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¿Qué es el etanol?
El etanol, también llamado alcohol etílico, es un compuesto químico que, antes de tener uso ecológico como combustible alternativo, se suele usar en muchas bebidas alcohólicas como licores, vino y cerveza. También puede estar presente en la composición de algunas medicinas, productos de estética, perfumes, disolventes y desinfectantes.
El etanol como combustible
Lautilización del etanol como combustible alternativo para vehículos tiene sus ventajas y algunos escollos a superar para optimizar su uso. Este puede ser utilizado puro o mezclado con gasolina.
En este último caso el etanol combustible se llama gasohol o alconafta, diferenciándose por la cantidad de gasolina en la mezcla, 10 % y 85 % respectivamente.
Otra forma de utilización del etanol es como combustibleecológico o, más exactamente, como aditivo de la gasolina para vehículos, haciendo de sustituto de los compuesto de MTBE (éter metil tert-butílico) para volverla menos contaminante.
Obtención del etanol combustible
Existen dos medios para obtener etanol como combustible alternativo: por medios químicos o por medios naturales (en este último caso se llama bioetanol).
• Bioetanol: El bioetanolse obtiene de la fermentación de una gran cantidad y diversidad de materias vegetales de alto contenido en hidratos de carbono en sus diferentes formas vegetales como almidón, sacarosa y celulosa. Luego se separa por destilación el etanol del resto del fermento y así se consigue un etanol apto como combustible alternativo.
• Etanol de síntesis química: Se obtiene etanol combustible por síntesisquímica a través de hidratar etileno y usar ácido sulfúrico como acelerador químico del proceso. En esta síntesis se produce una mezcla de etanol y agua que luego se destila para poder convertir el etanol en combustible alternativo.
Ventajas ecológicas del etanol combustible
Las ventajas del etanol como combustible alternativo son básicamente tres:
• El etanol combustible es mucho menoscontaminante que los carburantes fósiles.
• El etanol combustible se puede obtener en cualquier parte del mundo por lo que no tiene que haber un país dependiente de producciones externas.
• El etanol combustible no conlleva una tecnología muy complicada en su fabricación (tanto en el bioetanol como en el de síntesis química).
Se espera a medio plazo mejoras importantes en su producción y eficaciaDesventajas del etanol combustible
Las desventajas del etanol combustible, no obstante, aún siguen siendo relativamente las suficientes como para que no sea del todo un carburante alternativo totalmente ecológico.
• El etanol combustible produce un gran gasto de energía en su producción.
• El etanol combustible del tipo bioetanol necesita muchos terrenos de cultivo para la obtención de la materiaprima para una gran producción. Esto puede causar menos tierras dedicadas a producir alimentos o más zonas desforestadas para ese cultivo.
De todos modos como aún está en estudio, probablemente, muchos de estos inconvenientes se acaben solventando.
Nuestros consejos
El etanol, como combustible alternativo, aún tiene muchos pasos que dar para ser realmente ecológico. Hay muchos intereses económicosy tanto detractores como defensores tienen acaloradas discusiones sobre el tema.
De todos modos si quiere conocer otras posibilidades de combustibles alternativos y que quizás sean más ecológicos le recomendamos que vea los artículos y las actualizaciones de la sección "combustibles alternativos"
Etanol
Combustibles Alternativos Una Realidad Nacional


El compuesto químico etanol, oalcohol etílico, es un alcohol que se presenta como un líquido incoloro e inflamable con un punto de ebullición de 78 °C. Al mezclarse con agua en cualquier proporción, da una mezcla azeotrópica.

Su fórmula química es CH3-CH2-OH, principal producto de las bebidas alcohólicas

Etanol
General
Fórmula semidesarrollada
CH3-CH2-OH

Fórmula estructural Ver imagen
Fórmula molecular C2H5OH...
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