Tema7

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Tema 7
América hispana.
Siglos XVI y XVII

Descubrimiento y conquista

El descubrimiento y conquista de la América Hispana fue uno de los
acontecimientos históricos más importantes de la Historia de la
Humanidad.
España contribuyódecisivamente a expandir la cultura europea, el
cristianismo y su idioma a buena parte del Nuevo Continente.
Sin embargo, los españoles también fueronresponsables de la
destrucción de decenas de culturas indígenas y de la brutal
explotación de sus habitantes.
Para España, América se convirtióen una importante fuente de
riquezas, pero dichas riquezas no se emplearon adecuadamente e
impidieron convertir a nuestro país en la principal potencia
Económica europea.

Castilla y especialmente Portugal llevaban casi un siglo de exploracionesgeográficas en el Atlántico. Portugal iniciósus navegaciones ya a principios del siglo XV impulsadas por el Infante Enrique el Navegante. La motivación portuguesa era encontrar una ruta alternativa al Mediterráneo para llegar al Asia Oriental. Dicha ruta consistía en circunnavegar África para llegar a Asia a través del Indico (una ruta larga y compleja). Por lo que respecta a Castilla, ésta se limitóacolonizar las Canarias. Estas navegaciones el siglo XV permitieron a portugueses y castellanos realizar espectaculares avances técnicos en la navegación en alta mar (portulanos, astrolabio, brújula, carabela). Estos adelantos fueron conocidos por Colón.

No se sabe con seguridad ni el año ni el lugar en que nacióCristóbal
Colón. Lo más probable es que fuera en 1451, en la ciudad italiana de
Génova.Sabemos que cuando tenía quince años era marinero, y que a
los veinte o veintidós ya mandaba un barco.
Desde 1470 hasta 1476, navegónumerosas veces por el mar
Mediterráneo, por las principales rutas comerciales de la época.
En 1476, Colón llegóa Portugal, y allíaprendiólos secretos necesarios
para navegar por el océano Atlántico.
En algún momento entre 1477 y 1482, alguien informóa Colón deque
al otro lado del océano Atlántico existía tierra. Comenzóentonces a
elaborar su plan descubridor.
En 1485, tras haber sido rechazado su proyecto en Portugal, llegóa
Castilla y visitóel Monasterio franciscano de Santa María de La Rábida,
en Huelva.
Los Reyes Católicos le recibieron por primera vez en 1486, y, a
continuación, nombraron una junta de expertos para valorar su
proyecto, quefue desechado de nuevo.

Finalmente, el 17 de abril de 1492, Colón firmócon los Reyes Católicos
las Capitulaciones de Santa Fe: un documento-contrato que estipulaba
las condiciones en que Cristóbal Colón haría su viaje.
Capitulaciones de Santa Fe•Le nombran Almirante de las islas y tierras que se descubran.•Le nombran Virrey y Gobernador General de esas tierras.•Le conceden la décima parte delas riquezas que albergaran dichas tierras.

Colón zarpa en 1492
Finalmente, con el apoyo personal de la Reina, en 1492, Cristóbal Colón
inicióun histórico viaje. Quería descubrir una ruta más corta para
llegar a Asia. Pero lo que encontrófueron las Indias Occidentales (así
se llamaba en la época a las Antillas), en el mar Caribe.
Parte de Palos con tres carabelas financiadas con el dinerocastellano
y el empeño de las joyas de la reina.

En 1500, los Reyes Católicos enviaron a Francisco de Bobadilla para
sustituir a Colón como virrey y gobernador (pensaban que se estaba
aprovechando de sus cargos para beneficio propio).
En octubre de ese año, regresóa España encadenado (al igual que sus
hermanos Diego y BartoloméColón, que eran sus principales
colaboradores).
Finalmente,los Reyes Católicos liberaron a Colón (aunque no le
devolvieron sus cargos) y le encomendaron un cuarto viaje, que
comenzóen mayo de 1502.
Atravesóel mar Caribe hasta el cabo Honduras y recorrióla costa de
Panamá. Colón regresóenfermo a España en noviembre de 1504.
Fallecióel 20 de mayo de 1506, en Valladolid.

El conflicto había estallado entre Castilla y Portugal por el antiguo...
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