Teoría de la elección racional

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C olombia Internacional 62, jul - dic 2005, 132 - 145

TEORÍA DE ELECCIÓN RACIONAL:
estructura conceptual y evolución reciente
Pablo Abitbol1 y Felipe Botero2

recibido 15/03/06, aprobado 27/03/06

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P ablo Abitbol y F elipe Botero

Este texto espera contribuir al diálogo al interior de los estudios políticos presentando una descripción general de la estructura conceptual de laTeoría de Elección Racional, TER. El objetivo principal es exponer de manera precisa y concreta los preceptos básicos de la TER tanto en su formulación original como los ajustes que se han realizado a partir de las críticas tanto internas como externas que se le han formulado. Así, se presenta una breve discusión sobre cómo el reconocimiento de algunas de sus limitaciones marca varios aspectos de suevolución reciente. El artículo concluye con unas breves reflexiones sobre la utilidad de la TER en la ciencia política no para discutir la aplicabilidad de la TER en ciencias sociales, lo cual desborda los alcances de este texto, sino para iniciar una discusión sobre cómo la TER se constituye en un marco conceptual que brinda la posibilidad de generar diálogo al interior de la disciplina.Palabras clave: Teoría de elección racional, utilidad esperada, utilidad simbólica, utilidad evidencialmente esperada, utilidad causalmente esperada, valor decisional, racionalidad This article hopes to facilitate dialogue within political studies by presenting a general description of the conceptual structure of Rational Choice Theory, RCT. The main goal is to present precisely and concretely the basicprecepts of RCT both on its original formulation and on the adjustments that have been adopted in reply to internal and external critiques.Thus, it presents a brief discussion about how the acknowledgement of the theory’s limitations has guided some aspects of its recent evolution. The article concludes with some brief reflections on the usefulness of RCT in political science, not aimed atdiscussing the applicability of RCT in the social sciences, a discussion beyond the scope of the paper, but to initiate a discussion about how RCT constitutes itself as a theoretical framework that facilitates dialogue within the discipline. Keywords: Rational choice theory, expected utility, symbolic utility, evidentially expected utility, causally expected utility, decisional value, rationalityIntroducción ecientemente, Almond (1990) sugirió la idea de que las diferentes escuelas teóricas en ciencia política generaban tal división entre los politólogos que éstos se encontraban en mesas

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separadas: cada escuela con su propia concepción de la ciencia política apropiada, pero protegiendo alguna “isla secreta de vulnerabilidad”3 . Desde un punto de vista práctico tal configuración de ladisciplina podría estar sacrificando relevancia por rigor.

1 Politólogo, Magíster en Filosofía. Profesor de cátedra y consultor independiente. 2 Profesor asistente, Departamento de Ciencia Política, Universidad de los Andes, Bogotá, Colombia. 3 Al respecto ver Almond (1990) y las respuestas de Grofman (1997) y Wuffle (1999).

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T eoría de la elección racional: estructura conceptual yevolución reciente

Las teorías no se escogen por cuán verdaderas sean (pues nunca lo son), sino por lo útiles que resulten en la construcción de los modelos específicos que se usan para explicar fenómenos, hacer cosas y resolver problemas en situaciones concretas4. Una apuesta teórica que trascienda la idea de “mesas separadas” al interior de las facultades de ciencias sociales requiere unadeliberación5 en torno a descripciones suficientemente generales de la estructura de cada marco conceptual en juego, para construir acuerdos sobre sus limitaciones y su utilidad para explicar y actuar sobre realidades que evolucionan constantemente. Este texto presenta (sección A.) una descripción general de la estructura conceptual de la Teoría de Elección Racional,TER, (B.) una breve discusión...
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