Teoria psicologica

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La teoría del apoyo social
y sus implicaciones para el ajuste
psicosocial de los enfermos oncológicos
ESTRELLA DURA, JORGE GARCÉS

Universidad de Valencia

1. INTRODUCCION

Desde una perspectiva funcionalista los humanos, en su infancia, pronto descubren que deben aprender a ser efectivos con la avalancha estimular de su medio concreto; al mover sus miembros se dan cuenta de que puedenhacerlo y
siguen repitiendo los movimientos cual reminiscencia, según diría Allport (1924),
del reflejo circular. Desde este preciso instante podría estar ya haciendo poso
la futura auto-estima del individuo adulto, retomando la corriente de William
James, para quien la autoestima era una función de los éxitos que pretendemos
o a los que aspiramos.
Posteriormente, esa necesidad de efectividady competencia con el medio
ambiente —para una distinción de ambos términos véase White (1959)— que
se manifiesta en los primeros actos del recién nacido, se traslada no a las cosas
sino a las personas. El individuo humano descubre que el sentimiento de controlabilidad de su medio ambiente le vendrá dado en base a su eficacia en las
relaciones interpersonales con los demás. Y no sólo eso, sinoque la misma eficacia en sus tareas puede verse alterada por la sola presencia de otras personas.
Al fin y a la postre éste fue el primer experimento de laboratorio en Psicología
Social realizado en 1889 por Triplett. Zajonc (1965) y las nuevas aportaciones
a su hipótesis de la «mera presencia» realizadas entre otros por Guerin (1986),
seguiría con este tipo de trabajos al proponer que la«mera presencia» de colaterales aumentaba el nivel de «drive» del sujeto y llevaba a la facilitación social,
si bien variables situaciones o de la tarea modulaban tal facilitación.
Definitivamente, la persona humana sigue mostrando esa necesidad secundaria en términos de Maslow de «hacerse con los demás», de comunicarse con
ellos, de «tenerlos» para que nos sostengan y de sentirse queridos. Enotras palabras, necesitamos tener apoyo social porque en función de la amplitud del mismo estará el bienestar social e individual del sujeto humano. Intentaremos
desarrollar teóricamente este concepto.

O 1991 by Aprendizaje, Revista de Psicología Social, 1991, 6 (2), 257-271

ISSN: 0213-4748

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2. APOYO SOCIAL: CONSIDERACIONES TEORICAS
2.1. Concepto y Teorías sobre apoyo social
Elapoyo social se ha definido de muchas formas y se le han asignado numerosas funciones. Cassel (1974), a quien se suele señalar, por la profunda revisión
de trabajos que realizó, como el iniciador de la investigación sistemática sobre
los beneficios psicológicos del apoyo social, no ofreció, sin embargo, ninguna
definición explícita del término, aunque señaló que el apoyo social es el ofrecido porlos grupos primarios más importantes para el individuo. Fue Gerald Caplan (1974) quien, en ese mismo ario, apuntó por primera vez las funciones del
apoyo social, caracterizándolas por el aporte a un individuo de «feedback, validación y dominio sobre su ambiente». Por su parte, Weiss (1974) señala específicamente seis contribuciones del apoyo social: sentido de logro, integración social,aprendizaje, afirmación de valía, sentido de una fiel alianza y orientación. Cobb
(1976), otro de los pioneros en la investigación sobre apoyo social, sugirió que
los beneficios del apoyo social se derivan de la información que ofrece a los
individuos respecto a que son amados, estimados y valorados como miembros
de un grupo social.
La idea básica subyacente a todas estas definiciones es que el apoyosocial
refuerza el sentido de valía y ser querido del individuo, al percibirse a sí mismo
como miembro aceptado de un grupo social.
House (1981) introdujo una definición más conductual, u orientada a la acción, del apoyo social. En este sentido el apoyo social se define como una transacción real entre dos o más personas en la que se da una implicación emocional,
una ayuda instrumental,...
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