Teorias de la comunicacion

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CAPÍTULO I

LA LIBERTAD COMO PROBLEMA
PSICOLÓGICO

LA HISTORIA moderna, europea y americana, se
halla centrada en torno al esfuerzo que tiende a romper
las cadenas económicas, políticas y espirituales que
aprisionan a los hombres. Las luchas por la libertad
fueron sostenidas por los oprimidos, por aquellos que
buscaban nuevas libertades en oposición con los que
tenían privilegios quedefender. Al luchar una clase
por su propia liberación del dominio ajeno creía ha-
cerlo por la libertad humana como tal y, por consi-
guiente, podía invocar un ideal y expresar aquella
aspiración a la libertad que se halla arraigada en to-
dos los oprimidos. Sin embargo, en las largas y vir-
tualmente incesantes batallas por la libertad, las cla-
ses que en una determinada etapa habíancombatido
contra la opresión, se alineaban junto a los enemigos
de la libertad cuando ésta había sido ganada y les era
preciso defender los privilegios recién adquiridos.
A pesar de los muchos descalabros sufridos, la
libertad ha ganado sus batallas. Muchos perecieron en
ellas con la convicción de que era preferible morir en
la lucha contra la opresión a vivir sin libertad. Esa
muerte era lamás alta afirmación de su individuali-
dad. La historia parecía probar que al hombre le era
posible gobernarse por sí mismo, tomar sus propias
decisiones y pensar y sentir como lo creyera conve-
niente. La plena expresión de las potencialidades del
hombre parecía ser la meta a la que el desarrollo so-
cial se iba acercando rápidamente. Los principios del
liberalismo económico, de lademocracia política, de
la autonomía religiosa y del individualismo en la vi-

ER I C H FR O MM

da personal, dieron expresión al anhelo de libertad
y al mismo tiempo parecieron aproximar la humani-
dad de su plena realización. Una a una fueron que-
bradas las cadenas. El hombre había vencido la domi-
nación de la naturaleza, adueñándose de ella; había
sacudido la dominación de la Iglesia y delEstado ab-
solutista. La abolición de la dominación exterior pa-
recía ser una condición no sólo necesaria, sino tam-
bién suficiente para alcanzar el objetivo acariciado:
la libertad del individuo.
La guerra mundial 1 fue considerada por muchos
como la última guerra; su terminación, como la vic-
toria definitiva de la libertad. Las democracias ya
existentes parecieron adquirir nuevasfuerzas, y al
mismo tiempo nuevas democracias surgieron para
reemplazar a las viejas monarquías. Pero tan sólo ha-
bían transcurridos pocos años cuando nacieron otros
sistemas que negaban todo aquello en que los hom-
bres habían creído y cuyo logro costara tantos siglos
de lucha. Porque la esencia de tales sistemas, que se
apoderaron de una manera efectiva e integral de la
vida social ypersonal del hombre, era la sumisión de
todos los individuos, excepto un puñado de ellos, a
una autoridad sobre la cual no ejercían vigilancia
alguna.
En un principio, muchos hallaban algún aliento en
la creencia de que la victoria del sistema autoritario
se debía a la locura de unos cuantos individuos y
que, a su debido tiempo, esa locura los conduciría al
derrumbe. Otros se satisfacían conpensar que al pue-
blo italiano, o al alemán, les faltaba una práctica su-
ficiente de la democracia, y que, por lo tanto, se po-
día esperar sin ninguna preocupación el momento en
que esos pueblos alcanzaran la madurez política de
las democracias occidentales. Otra ilusión común, qui-

El autor se refiere aquí a la guerra de 1914-1918. [T.]

EL MIEDO A LA LIBERTAD

zá la más peligrosa detodas, era el considerar que
hombres como Hitler habían logrado apoderarse del
vasto aparato del Estado sólo con astucias y engaños;
que ellos y sus satélites gobernaban únicamente por
la fuerza desnuda y que el resto de la población ofi-
ciaba de víctima involuntaria de la traición y del terror.
En los años que han transcurrido desde entonces, el
error de estos argumentos se ha vuelto...
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