Teorias de la division del trabajo

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Capítulo 10

DIVISIÓN DEL TRABAJO Y CRECIMIENTO ECONÓMICO

La expresión división del trabajo hace referencia a la división de un proceso o tarea en partes, cada una de las cuales se lleva a cabo por un individuo diferente. Esta noción se usa para referirse a la separación por ocupaciones o profesiones dentro de la sociedad considerada en su conjunto (división social del trabajo) y tambiénpara referirse a la separación de tareas en el seno de la familia (división sexual del trabajo). Sin embargo, el significado más habitual que se ha dado a este término desde Adam Smith es el que lo identifica con la especialización por tareas en la empresa. Naturalmente esta acepción puede aplicarse a la especialización de empresas en determinadas partes del proceso de producción dentro de unaindustria específica; y también a la especialización territorial de industrias, cuando un país o una región geográfica, se orienta de modo preferente hacia determinadas actividades

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Algunos autores denominan a esta especialización división industrial del trabajo para diferenciarla, fundamentalmente, de la división social del trabajo. Véase P. Groenewegen (1987), “division oflabour”, en J. Eatwell, M. Milgate, y P. Newman (eds), The New Palgrave. A Dictionary of Economics, The McMillan Press, Londres, p. 901-906.

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Estos tres tipos de especialización se encuentran en La Riqueza de las Naciones. Al comienzo de la obra hay un énfasis claro en el primero (el famoso ejemplo de los alfileres), pero al llegar el capítulo tercero, Smith parece referirsesobre todo a la especialización en determinadas partes de la producción de un bien. La idea de la especialización territorial no aparece en ningún lugar concreto, aunque está implícita en algunas partes de la obra, sobre todo cuando se analizan los factores determinantes del comercio internacional. También pueden encontrase en La Riqueza de las Naciones referencias a la división social deltrabajo. En este sentido Smith apunta que la especialización influye decisivamente en la división por ocupaciones o profesiones en la sociedad en su conjunto.168 Este capítulo se dedica a analizar los aspectos puramente económicos de la especialización de acuerdo con los planteamientos de Adam Smith. Aunque no puede decirse que la idea de la especialización sea original de Smith,169 el tratamiento quehace de ella sí que lo es. Su énfasis en la especialización como factor clave del crecimiento económico (progreso de la opulencia o continuo incremento de la riqueza nacional en los términos de Smith) es lo que hace que su análisis sea original. El capítulo se divide en tres apartados. En el primer apartado se exponen las líneas generales de la visión del crecimiento económico en La Riqueza de lasNaciones. Se trata el tema de la especialización como factor clave de la teoría del crecimiento de
Mark Blaug sostiene incluso que la cuestión de la división social del trabajo “pronto oscurece” al tema de la especialización tratada en el capítulo 1 del libro 1 (M. Blaug, Teoría
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Económica en Retrospección, op. cit. p. 66). Véase al respecto P. Groenewegen (1987), op. cit., pp.901-02 y también la nota a pie de página número 1 de la edición en castellano de Oikos-tau de La Riqueza de las Naciones, op. cit., vol. I, pp. 84-85.

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Smith y se exploran sus relaciones con la ley de Say. En el segundo apartado se discuten las ventajas e inconvenientes de la división del trabajo tal y como las planteó Smith. En el tercer apartado se examinan las relaciones dela noción de la división del trabajo de Smith con los conceptos modernos de economías de escala y economías externas.

1. División del trabajo, acumulación de capital y extensión del mercado

En la Introducción y Plan de la Obra de La Riqueza de las Naciones, Smith escribe que “[...] la nación estará mejor o peor surtida según la proporción existente entre
este producto (la producción...
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