Teorias sobre la cultura

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TEORIAS SOBRE LA CULTURA ORGANIZACIONAL Por Yvan Allaire, Ph. D (MIT) y Michaela E. Firsirotu, Ph. D. (McGill) INTRODUCCION
El razonamiento sobre las organizaciones es particularmente rico en analogías y metáfora. Según una analogía biomórfica, las organizaciones se convierten en entidades cuya principal preocupación es la supervivencia; ellas tienen ciclos de vida, luchan con problemas desalud y están sujetas a los procesos implacables de selección. La metáfora antropomórfica confiere a la organización una personalidad, unas necesidades y un carácter propio o incluso le atribuye funciones cognoscitivas típicamente humanas. Más recientemente, la analogía predominante consiste en comparar las organizaciones con sociedad en miniatura. La metáfora que dice que las organizaciones sonpequeñas sociedad, sistemas sociales dotados de procesos de socialización así como de normas y estructuras sociales, ha resultado útil a un buen número de autores. Es precisamente dentro de este contexto muy amplio donde tiene sentido el concepto de cultura organizacional. Si las organizaciones son sociedades en miniatura, deben poseer características culturales: “Si es cierto que la particularidadde un individuo se trasparenta en su personalidad, la individualidad de una organización se manifiesta en su cultura particular”. Sin embargo, es necesario establecer la definición del concepto vago y variable de cultura, su pertenencia un campo donde tiene múltiples significados y aparece bajo diversas formas. La teoría organizacional presenta a veces la cultura como una característica indefinidae inmanente de toda sociedad, como uno de los numerosos factores de contingencia que ejercen una influencia desconocida y variable sobre el funcionamiento organizacional. Suponiendo que cada sociedad tenga su propia cultura, los investigadores han tratado y tratan todavía resueltamente de captar la influencia de la cultura en una sociedad, en las estructuras y en los procesos de lasorganizaciones que operan en su seno, así como en las actitudes, necesidades y motivaciones de sus gerentes. Esta preocupación dio lugar a un debate bastante interesante entre los universalistas y los particularistas, respecto al carácter universal o particular de los principios, estructuras y procesos organizacionales. Sin embargo, estos estudios hacen hincapié en la cultura de la sociedad y en la manera deinfluir en las organizaciones, y no (o muy poco) en las características culturales de la organización propiamente dicha. Durante los diez últimos años, aun antes de que el temas tuviera actualidad, los autores han sugerido muchas veces que las organizaciones implicaban culturas. Muchos de ellos han tratado este tema detenidamente y también han examinado el problema.
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En 1980, la apariciónen la revista Business Week de un artículo sobre las culturas corporativas despertó gran interés y se publicaron varios libros sobre el tema. Presenciamos luego una verdadera avalancha de artículos y obras que incluyen un número especial de Administrative Science Quarterly (Septiembre de 1983) y de Organizacional Dynamics (Otoño de 1953). Hoy es corriente atribuir a las organizacionescaracterísticas culturales, afirmar que ellas engendran creencias y significados, que son creadoras de sagas, mitos y leyendas y que ellas se adornan con ritos, costumbres y ceremonias. Infortunadamente, la popularidad de estas ideas tiene el peligro de transformar un concepto complejo, difícil pero germinativo, en un concepto superficial y sin mayor sentido. Con algunas pocas excepciones, toda estaagitación alrededor del concepto de cultura no tiene apoyo de ninguna corriente de pensamiento ni de investigación en el campo de la antropología cultural. No obstante, es evidente que los investigadores en el campo de la gerencia deberían beber en las ricas y abundantes de conocimientos acumulados por los antropólogos que estudian este tema desde hace varia décadas. En este texto queremos mostrar la...
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