Termometro

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III UNIDAD
OPERAR INSTRUMENTOS Y EQUIPOS DE MEDICIÓN
1. Termómetro
La temperatura puede definirse como el estado de un cuerpo que determina su capacidad para ceder o tomar calor de otros cuerpos.
Los termómetros de mercurio en vidrio son, con mucha ventaja, los más utilizados para medir temperaturas en el laboratorio. La justificación de ello es que este metal presenta un coeficiente dedilatación muy uniforme, no moja el vidrio y puede obtenerse con una gran pureza, por otro lado, su intervalo de utilización va desde 39° C (punto de solidificación del mercurio) hasta unos 330 °C. El punto de ebullición del mercurio es de 357 °C lo cual implica que para medir temperaturas superiores a este valor es preciso trabajar con mercurio a una presión tal que eleve lo suficiente su puntode ebullición. Esto se consigue generalmente con cargas de nitrógeno y con vidrios de gran resistencia o cuarzo y son de paredes resistentes y vidrio de muy buena calidad; cuando se emplea cuarzo en vez de vidrio, se puede llegar a medir temperaturas de 750 °C
Los termómetros se gradúan generalmente con el capilar de la columna con el mercurio totalmente sumergido en el cuerpo. Los termómetros demercurio más corrientes en el laboratorio son los que señalan intervalos de:
|a) |- 10 |a |+50°C |
|b) |- 10 |a |+100°C |
|c) |- 10 |a |+150°C |
|d) |- 10 |a |+200°C |
|e) |- 10 |a |+250°C |
|f) |- 10 |a |+300°C |


Graduados en divisiones de un grado. También son frecuentes losque señalan intervalos de 50 °C graduados en décimas de grado.
Las principales causas de error en la medida de temperatura con el termómetro de mercurio son:
1. El vidrio, por envejecimiento, se contrae, y si calentamos un termómetro y a continuación determinamos el punto 0°C, veremos que se ha desplazado, volviendo a su posición primitiva al cabo de algún tiempo.
2. La resistencia que opone elcapilar al movimiento del mercurio; por esta razón, antes de hacer la lectura se debe golpear el termómetro suavemente con el dedo o un lápiz.
3. La evaporación del mercurio cuando las temperaturas son altas.
4. La falta de tiempo para que la columna se estabilice porque el mercurio no haya tomado la temperatura ambiente.
5. El error debido a la columna emergente; el mercurio que está dentrodel recinto de mayor temperatura se encuentra más dilatado que el de la porción de columna que está fuera, influyendo más o menos erróneamente en la determinación de la temperatura.
6. Error debido a una falsa lectura. Para evitar errores de paralaje, el ojo del observador debe mirar en dirección perpendicular a la columna del mercurio.
Además de los termómetros corrientes de laboratorio con laporción de varilla comprendida entre la escala y el deposito de mercurio más o menos larga, así como la escala dividida en fracciones de temperatura de distinta amplitud, son los termómetros Beckmann, divididos en centésimas de grado; son de gran recipiente mercuarial y de columna capilar, lo cual les da gran sensibilidad. La escala solamente comprende unos cinco grados y medio, divididos en 100partes. El cero es arbitrario y se varía introduciendo en la columna capilar más o menos mercurio del existente en el deposito de la parte alta.
HISTORIA DE LOS TERMÓMETROS
El primer termómetro fue fabricado por Galileo (1564-1642). Era un termómetro de aire, el que consistía de un bulbo de vidrio con un tubo largo de vidrio soldado a él. El tubo se sumergía en un líquido frío, luego se calentabael bulbo lo que expandía el aire en su interior. A medida que el aire continuaba expandiéndose parte de él escapaba. Cuando se retiraba el calor, el resto del aire se contraía haciendo que el líquido subiera por el tubo indicando un cambio de temperatura. Este tipo de termómetro es muy sensible, pero no es práctico debido a que es muy afectado por los cambios de presión atmosférica.
En 1714 un...
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