Tierra azul

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Tierra AzulLa Tierra tiene una superficie de 510 millones de Km2, de los cuales 361 están cubiertos por agua. Las grandes masas de agua salada que rodean a los continentes forman los océanos, predominando en extensión en el hemisferio sur. El Océano Pacífico es el más extenso, al ocupar una superficie de 175 millones de Km2. Le siguen en tamaño el Atlántico, el Índico, el Glacial Ártico y elGlacial Antártico. Los mares son las masas de agua salada de tamaño inferior al océano, aunque también designan algunos grandes lagos, como el mar Caspio, el mar Negro, el mar Muerto o el mar de Aral. |
El 96’5% del agua existente en la biosfera está compuesto por el agua salada de los océanos y de los mares, proporcionando un 90% del agua que se evapora hacia la atmósfera, iniciando así el ciclodel agua que regula el clima de la Tierra. Durante las últimas glaciaciones, los glaciares cubrieron casi un tercio de la superficie terrestre, y los océanos eran aproximadamente 120 metros más bajos de lo que son hoy día. Por el contrario, hace 3 millones de años, cuando la Tierra era más cálida, los océanos llegaron a estar 50 metros por encima del nivel medio actual. Esta variación en el niveldel agua trajo consigo variaciones en la atmósfera, con la consecuente variación del clima terrestre, y de la corteza, lo que conllevó a cambios en el campo magnético terrestre, la inducción de terremotos e incluso cambios en la rotación terrestre. |
Un estudio del Instituto Alfred Wagner de Investigación Polar y Marina (AWI) ha advertido del aumento gradual deldeshielo de los Polos debido alcalentamiento global. El hielo del Polo norte se está derritiendo con más rapidez de lo que hasta ahora se pensaba, en torno a un 4% anualmente. La organización WWF prevé, además, un aumento de temperatura de entre 4 y 7 grados en los próximos 100 años, lo que supondría su completa desaparición.
El hielo marino del Ártico es clave para regular el clima mundial, pues enfría el planeta al reflejar laluz solar hacia el espacio.

Asimismo, influye en la circulación oceánica global mediante la conversión de las aguas cálidas, provenientes del Pacífico, en agua fría, más salada, que después desemboca en el Atlántico.Además, el deshielo provocaría una disminución de concentración de sal de los mares, modificando el ritmo de evaporación del agua. Por ello, los científicos han mostrado supreocupación por la rápida disminución de la capa de hielo registrada durante los últimos años.
Groenlandia está configurada en un 85% por hielo. Si éste llegara a derretirse por completo, el nivel del mar podría aumentar en casi 7 metros. Un aumento de un sólo metro, pondría en peligro a 17 millones de personas que habitan en regiones bajas. Aunque el aumento en la temperatura de los mares es muy pequeño,su importancia radica en la inmensa cantidad de calor que es necesario para ello y que es almacenado por éstos. El número de noches muy frías ha descendido un 76% entre 1951 y 2003 y las noches muy cálidas han aumentado un 72 por ciento.
SupertormentasA medida que el planeta se calienta (0’5 grados en los últimos 30 años), las temperaturas de la atmósfera y de la superficie oceánica seincrementan también, provocando un aumento de la evaporación y un incremento en la capacidad del aire para contener humedad. Así, los procesos de conversión de aire tropicales y no tropicales derivan en tormentas de mayor intensidad por la mayor rapidez en el proceso de evaporación del agua superficial. |
Modelos climáticos sugieren que nuestro planeta continuará experimentando un aumento en lasprecipitaciones y la proliferación de huracanes y tifones durante varias décadas, como consecuencia de la inercia térmica debida a los niveles actuales de gases de efecto invernadero.Aumento de la Acidez del AguaComo consecuencia del aumento del dióxido de carbono (CO2) en la atmósfera, este se disuelve en el agua de los océanos aumentando su acidez (los océanos absorben el 25 por ciento de todo el...
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