Toxicologia

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Toxicología
La toxicología es el estudio de los venenos o, en una definición
más precisa, la identificación y cuantificación de los efectos
adversos asociados a la exposición a agentes físicos, sustancias
químicas y otras situaciones. En ese sentido, la toxicología es
tributaria, en materia de información, diseños de la investigación
y métodos, de la mayoría de las ciencias biológicasbásicas y disciplinas
médicas, de la epidemiología y de determinadas esferas de
la química y la física. La toxicología abarca desde estudios de
investigación básica sobre el mecanismo de acción de los agentes
tóxicos hasta la elaboración e interpretación de pruebas normalizadas
para determinar las propiedades tóxicas de los agentes.
Aporta una importante información tanto a la medicina como a
laepidemiología de cara a comprender la etiología de las enfermedades,
así como sobre la plausibilidad de las asociaciones que
se observan entre éstas y las exposiciones, incluidas las exposiciones
profesionales. Cabe dividir la toxicología en disciplinas
normalizadas, como la toxicología clínica, la forense, la de investigación
y la reguladora; otra clasificación hace referencia a lossistemas o procesos orgánicos que se ven afectados, y tenemos
entonces la inmunotoxicología o la toxicología genética; puede
presentarse también desde el punto de vista de sus funciones, y
entonces se habla de investigación, realización de ensayos y
evaluación de los riesgos.

DEFINICIONES Y CONCEPTOS
DEFINICIONES Y CONCEPTOS
Bo Holmberg, Johan Högberg
y Gunnar Johanson
Exposición, dosis yrespuesta
Toxicidad. La capacidad intrínseca que posee un agente
químico de producir efectos adversos sobre un órgano.
Xenobióticos. “Sustancias extrañas”, es decir, extrañas al organismo.
Lo contrario son los compuestos endógenos. Entre los
xenobióticos figuran los fármacos, las sustancias químicas industriales,
los venenos presentes en la naturaleza y los contaminantes
del medio ambiente.Peligro. La posibilidad de que la toxicidad sea efectiva en un
contexto o situación determinados.
Riesgo. La probabilidad de que se produzca un efecto adverso
específico. Suele expresarse como el porcentaje de casos de una
población dada durante un determinado período de tiempo. La
estimación del riesgo puede basarse en casos reales o en una
proyección de casos futuros a partir deextrapolaciones.

DEFINICIONES Y CONCEPTOS 33.3
HERRAMIENTAS Y ENFOQUES
33. TOXICOLOGIA
Las expresiones categorías de toxicidad y clasificación de la toxicidad
se utilizan a veces en el ámbito de las actividades de regulación.
Las categorías de toxicidad se refieren a una calificación arbitraria
de las dosis o niveles de exposición que causan efectos
tóxicos. Se habla así de “sumamente tóxico”, “muytóxico”,
“moderadamente tóxico”, etc. Lo más frecuente es que estas
expresiones se apliquen a la toxicidad aguda. La clasificación de
la toxicidad se refiere a la agrupación de las sustancias químicas
en categorías generales conforme a su efecto tóxico principal. Se
habla así de sustancias alergénicas, neurotóxicas, carcinógenas,
etc. Esta clasificación puede ser útil en el ámbitoadministrativo
como advertencia y como información.
La relación dosis-efecto es la relación entre la dosis y el efecto a
nivel individual. Un incremento de la dosis puede incrementar
la intensidad de un efecto o su gravedad. Puede obtenerse una
curva de dosis-efecto a nivel de todo el organismo, de la célula o
de la molécula diana. Hay algunos efectos tóxicos, como la
muerte o el cáncer, que notienen grados, sino que son efectos
“de todo o nada”.
La relación dosis-respuesta es la relación entre la dosis y el
porcentaje de individuos que presentan un determinado efecto.
Al incrementarse la dosis lo normal es que aumente el número
de individuos afectados en la población expuesta.
El establecimiento de las relaciones dosis-efecto y dosis-respuesta
es esencial en toxicología. En los...
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