Toz ferina

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TOS FERINA

Es una enfermedad bacteriana altamente contagiosa que ocasiona una tos violenta e incontrolable que puede dificultar la respiración. A menudo se escucha un "estertor" profundo cuando el paciente trata de tomar aire.

Causas
La tos ferina o tos convulsiva es una infección de las vías respiratoria altas, causada por las bacterias Bordetella pertussis o Bordetella parapertussis. Esuna enfermedad grave que puede causar discapacidad permanente en los bebés e incluso la muerte.
Cuando una persona infectada estornuda o tose, pequeñas gotitas que contienen la bacteria se mueven a través del aire, y la enfermedad se disemina fácilmente de persona a persona.
La infección generalmente dura 6 semanas.
La tos ferina puede afectar a personas de cualquier edad. Antes de que hubierauna amplia disponibilidad de las vacunas, la enfermedad era más común en bebés y niños pequeños. Ahora, que la mayoría de los niños son vacunados antes de entrar en la escuela, el porcentaje más alto de casos se observa entre adolescentes y adultos.

Síntomas
Los síntomas iniciales, similares a los del resfriado común, en general se presentan aproximadamente una semana después de la exposicióna la bacteria.
Los episodios graves de tos comienzan alrededor de 10 a 12 días más tarde. En los niños, la tos a menudo termina con un "estertor", sonido que se produce cuando el paciente trata de tomar aire. Este estertor es raro en pacientes menores de 6 meses de edad y en adultos.
Los episodios de tos pueden llevar al vómito o a una breve pérdida del conocimiento. Siempre se debe pensar en laposibilidad de tos ferina cuando se presenta vómito al toser. En los bebés, los episodios de asfixia son comunes.
Otros síntomas de tos ferina abarcan:
Rinorrea
Fiebre leve: 102º F (39º C) o más baja
Diarrea

Tratamiento
Los antibióticos, como eritromicina, pueden hacer desaparecer los síntomas más rápidamente si se inician bien temprano. Infortunadamente, la mayoría de los pacientesreciben el diagnóstico demasiado tarde cuando los antibióticos no son muy efectivos. Sin embargo, los medicamentos pueden ayudar a reducir la capacidad del paciente para diseminar la enfermedad a otros.
Los bebés menores de 18 meses requieren constante supervisión, ya que la respiración puede detenerse temporalmente durante los ataques de tos. Los bebés con casos graves se deben hospitalizar.
Sepuede utilizar una tienda de oxígeno con bastante humedad.
De igual manera, se pueden administrar líquidos por vía intravenosa si los ataques de tos son tan severos que impiden que el paciente beba lo suficiente.
A los niños pequeños se les pueden recetar sedantes (medicamentos que le provocan a uno sueño).
Los jarabes para la tos, los expectorantes y los antitusígenos por lo general no sirven yNO se deben utilizar.
Pronóstico
En los niños mayores, el pronóstico generalmente es muy bueno. Los bebés tienen el mayor riesgo de muerte y requieren un control cuidadoso.

Posibles complicaciones
Neumonía
Convulsiones
Trastorno convulsivo (permanente)
Hemorragia nasal
Infecciones del oído
Daño cerebral por falta de oxígeno
Sangrado en el cerebro (hemorragia cerebral)
Retardomental
Detención de la respiración o respiración lenta (apnea)
Muerte
Cuándo contactar a un profesional médico
Consulte con el médico si usted o su hijo presenta síntomas de tos ferina.
Llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) o acuda a la sala de urgencias si presenta cualquiera de los siguientes síntomas:
Coloración azulada de la piel que indica una carencia deoxígeno
Períodos de suspensión de la respiración (apnea)
Crisis epileticas o convulsiones
Fiebre alta
Vómitospersistentes
Deshidratación

Prevención
La vacuna DTaP, una de las vacunas infantiles recomendadas, protege a los niños contra la infección de tos ferina. La vacuna DTaP se le puede administrar a los bebés sin problema. Se recomiendan cinco dosis de DTaP. Por lo general se le...
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