Trabajo social

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Las áreas y campos de actuación

Salud

Éste ha sido uno de los campos de mayor y más antigua implantación de¡ trabajo social. En América Latina es el área que ocupa el mayor número de trabajadores sociales. La incorporación de los trabajadores sociales a este campo de actuación se ha venido haciendo desde hace varias décadas, desde el momento en que la salud se consideró no sólo como unproblema físico-biológico, sino como resultante de una relación dialéctica del individuo con su medio ambiente. Aceptado que la atención de los problemas de salud va más allá de la actuación de médicos y enfermeras, se pensó incorporar otro tipo de profesional capaz de atender lo que podría denominarse como -la dimensión social de los problemas de la salud». Esta incorporación se hizo, pero ofreciendoa los trabajadores sociales un papel secundario y accesorio de meros auxiliares. Se los llamó visitadores sociales y se les asignó las funciones de «brazos extendidos» y «ojos prolongados- de los médicos hasta los domicilios de los pacientes. Los trabajadores y asistentes sociales se consideraban -ayudantes» capaces de controlar el buen cumplimiento del tratamiento prescrito, de dar «normas dehigiene-, de saber algunas destrezas de «medicina menor» (dar inyecciones, hacer lavases de estómago, etc.), de saber enseñar y preparar biberones, a cuidar y fajar bebés, etc. De «visitar», en una palabra, a los pacientes en su domicilio.

Actualmente, el trabajo social en salud se basa en la premisa de las relaciones entre la salud y los factores sociales. Es a partir de esta idea de ladimensión social de la salud, que se han ido derivando las funciones de los trabajadores sociales en este campo de actuación. Señalamos las más importantes y significativas:

Atender las problemáticas sociales detectadas en los centros sanitarios que afectan a la salud de los usuarios de¡ mismo y que es posible atenuar, atender o prevenir con la acción realizada desde los mismos centros

Promover yfortalecer la organización de grupos de pacientes o ex pacientes (diabéticos, alcohólicos, cardiópatas, etc.), grupos de madres, talleres de rehabilitación, etcétera.

Participar en equipos de educación sanitaria y salud pública, dentro de programas de atención primaria, donde se desarrolla una función básicamente preventiva con la participación de la comunidad

Participar en equipos de trabajode área socio-sanitaria promoviendo la formación de consejos locales de salud y programas de medicina y salud comunitaria

Rehabilitación de disminuidos temporales y crónicos en todo lo que concierne a problemas de reinserción social

Reinserción de enfermos después de un tratamiento u hospitalización que ha producido una ruptura con la normalidad de su vida cotidiana

Atender al problema dela «angustia de hospitalización» que produce el internamiento a determinadas personas.
Cualesquiera sean las actividades o tareas específicas dentro de este campo, el trabajo social en salud pretende proporcionar a los individuos un cierto grado de autonomía en los problemas de salud. Se parte del supuesto de que no hay recuperación de la salud, si la persona no hace algo para recuperarse y si elentorno no ayuda a ello. A nivel individual, familiar, grupal y comunitario, todos tenemos que ser co-terapeutas y, en esa motivación para Serlo, el trabajo social tiene una tarea que cumplir.

Educación

Generalmente los trabajadores sociales ocupados en esta área, que suele denominarse como trabajo social escolar, se integran en equipos interprofesionales de carácter psico-pedagógico.Normalmente desempeñan funciones-puente entre el niño, la familia, la escuela y la comunidad dentro de actividades que interrelacionan con el medio y como apoyo a la situación de niños-problema.

Las actuaciones que desarrollan, de ordinario en equipos de apoyo a la escuela, consisten básicamente en establecer y fortalecer las relaciones entre la escuela y los padres, integrar en la escuela a los...
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