Trabajo y educación: una relación inquietante francisco palazón romero university of new south wales (sydney-australia) fpalazon@bigpond.net.au manuel tovar arce universidad de murcia mtovar@um.es i. distintas

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Trabajo y educación: una relación inquietante Francisco Palazón Romero University of New South Wales (Sydney-Australia) fpalazon@bigpond.net.au Manuel Tovar Arce Universidad de Murcia mtovar@um.es I. Distintas posiciones sobre el papel de la educación. El trabajo, como factor determinante de la riqueza de las sociedades y de la de cada uno de sus miembros, irrumpe en el análisis económico haciafinales del S. XVIII con la publicación de la Investigación sobre la naturaleza y causas de la riqueza de las naciones de Adam Smith. Así comienza la obra: “El trabajo anual de cada nación es el fondo que en principio la provee de todas las cosas necesarias y convenientes para la vida, y que anualmente consume el país (...) este producto o lo que con él se adquiere guarda una proporción mayor omenor con el número de quienes lo consumen (...) esta proporción se regula en toda nación por dos circunstancias diferentes: la primera, por la aptitud, destreza y sensatez con que generalmente se ejercita el trabajo, y la segunda, por la proporción entre el número de los empleados en una labor útil y aquellos que no lo están. Sea cual fuere el suelo, el clima o la extensión del territorio de unanación, la abundancia o la escasez de su abastecimiento anual depende, en cada situación particular de aquellas dos circunstancias”.1 Hay también en el texto anterior una crítica implícita al concepto de riqueza mercantilista, y un notable avance sobre la idea fisiocrática de vincular la generación de excedente a la actividad agraria, donde la tierra es el factor productivo más significativo.Naturalmente, al considerar el trabajo como factor central en el proceso de producción y clave para la generación de riqueza, su adiestramiento pasa a tener una consideración distinta, puesto que la “aptitud, destreza y sensatez” con la que se aplica a la producción de bienes y servicios tiene mucho que ver con la educación y formación de la mano de obra. Otro determinante de la riqueza, en el esquemasmithiano, es la división del trabajo, cuya extensión está muy vinculada a la incorporación de capital a los procesos de producción, y el capital, en tanto que factor inventado, depende en buena medida de la educación. A cada concepción del papel del trabajo en el sistema productivo corresponde una propuesta sobre como ha de vincularse la educación con la capacidad de los seres humanos
1

A.Smith (1776). “La riqueza de las naciones”. Ed. FCE. México 1958, p. 3.


de modificar su entorno material y sus relaciones sociales. Retrocedamos un poco en el tiempo, hasta las ideas combatidas por Smith: "El saber leer, escribir y conocer la aritmética, es muy necesario para aquellos cuyos negocios requieren tales conocimientos, pero donde la subsistencia de la gente no depende de ellas, estasartes son muy perjudiciales para el pobre... La asistencia a la escuela, comparada con cualquier trabajo, es holgazanería: cuanto más tiempo continúen los menores en este cómodo tipo de vida, más ineptos serán cuando crezcan, tanto en fortaleza como en disposición para el trabajo al que están destinados." 2 Las condiciones de la producción percibidas por Mandeville y otros mercantilistas en lafase del capitalismo que les tocó vivir, indicarían que la educación no era más que un despilfarro de tiempo y recursos que podían ser dedicados a alguna actividad más productiva. Por antiguo que parezca este argumento todavía se aplica, con ciertos retoques, a buena parte de los seres humanos, por parte de unas clases dominantes que pueden abastecerse de conocimientos, para sí y para los procesos deproducción que controlan, sin necesidad de promover la educación y formación de sus conciudadanos. A estas sociedades les resultará cada vez más difícil cubrir su diferencial de nivel educativo con respecto a las que vienen haciendo un notable esfuerzo en este ámbito desde hace dos siglos, con las consecuencias que de ello se deriva en el terreno de las relaciones económicas entre economías con...
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