Tribologia

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INTRODUCCION A LA TRIBOLOGIA.
El concepto de ¨ Tribología ¨ fue usado por primera vez en un informe elaborado por la Comisión del Ministerio de Educación y Ciencia de la Gran Bretaña el 9 de marzo de 1966, por lo que esta fecha se reconoce como la del nacimiento de la tribología como una nueva disciplina científica. Ya en este informe se señalaba con gran certeza el carácter multidisciplinariode esta ciencia, en la que entre otras participaban la física, la química, la metalurgia, la economía, la ciencia de materiales, la matemática y la computación.

La palabra tribología se deriva del término griego tribos, el cual puede entenderse como “frotamiento o rozamiento”, así que la traducción literal de la palabra podría ser, “la ciencia que estudia el frotamiento”. Los diccionariosdefinen a la tribología como “ la ciencia y tecnología que estudia la interacción de las superficies en movimiento relativo, así como los temas y prácticas relacionadas ” [2]. La tribología es la ciencia que aplica un análisis operacional a problemas de gran importancia económica, llámese, confiabilidad,

mantenimiento y desgaste del equipo técnico, abarcando desde la tecnología aeroespacial hastaaplicaciones domésticas. En sí, la tribología podría parecer algo nuevo, pero solamente el término como tal lo es, ya que el interés en temas relacionados con la disciplina existe desde antes de que la historia se escribiera. Como un ejemplo, se sabe que las “brocas” realizadas durante el periodo paleolítico para perforar agujeros o para producir fuego, eran soportados por medio de bases hechos decornamentas o huesos. Los documentos históricos muestran el uso de la rueda desde el año 3500 A.C., lo cual ilustra el interés de los antepasados por reducir el esfuerzo aplicado en los movimientos de traslación. Los egipcios tenían el conocimiento de la fricción, el desgaste y los lubricantes, esto lo aplicaban en el transporte de grandes bloques de piedra para la construcción de monumentos. Pararealizar esta tarea utilizaban agua o grasa animal como lubricante, reduciendo la fricción y el desgaste [2].

La tribología se centra en el estudio de tres fenómenos; la fricción entre dos cuerpos en movimiento, el desgaste como efecto de este fenómeno y la lubricación como un medio para reducir la fricción y el desgaste. La tribología está presente en prácticamente todos los aspectos

de lamaquinaría, motores y componentes de la industria en general. Los componentes mecánicos que más comúnmente son analizados por los fenómenos tribológicos son: rodamientos, sellos, anillos de pistones, cepillos, embragues, frenos, engranes y levas. Actualmente el fenómeno de desgaste y los principios de la tribología son analizados en aplicaciones tales como: extrusión, rolado, fundición, forja,procesos de corte, prótesis articulares, etc.

Algunos de los beneficios que se obtienen al aplicar los conocimientos de la tribología son: ahorro de materias primas, aumento en la vida útil de las herramientas y la maquinaría, ahorro de recursos naturales, ahorro de energía, protección al medio ambiente y por consiguiente ahorro económico. La tribología es crucial para la maquinaría moderna queutiliza superficies rodantes ó deslizantes. De acuerdo a algunos estimados, las pérdidas resultantes de la ignorancia en tribología en los Estados Unidos representan aproximadamente el 6% del total del producto bruto ($200 billones de dólares por año en 1966), y aproximadamente un tercio de los recursos energéticos existentes se pierden en forma de fricción. Por esto, la importancia de la reducciónde la fricción y el desgaste para un ahorro de dinero y una confiabilidad a largo plazo de la maquinaria. Según Jost (1966,1976), el Reino Unido podría ahorrar aproximadamente 500 millones de libras al año y los Estados Unidos llegarían a ahorrar hasta 16 billones de dólares al año utilizando mejores prácticas tribológicas. Este ahorro es significativo y puede obtenerse sin hacer una gran...
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