Una aproximación crítica al tema cerebro y educacion

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UNA APROXIMACIÓN CRÍTICA AL TEMA CEREBRO Y EDUCACIÓN©
Ángel R. Villarini Jusino, Ph. D. Universidad de Puerto Rico En las pasada década nuestro entendimiento acerca del funcionamiento del cerebro humano como base material de los procesos de conocimiento aumentó en una forma extraordinaria. Los hallazgos científicos al respecto han transformado de manera radical nuestro entendimiento de losproblemas y déficit mentales y, en consecuencia, la manera de tratarlos. Han surgido nuevas tecnologías que nos permiten estudiar directamente el funcionamiento anatómico, eléctrico y químico cerebral y que se han añadido a las que antes nos proporcionaba la anatomía y la cirugía. Cada día surgen nuevos fármacos y terapias “milagrosas” basadas en nuestro conocimiento acerca del cerebro que traen laesperanza de una mejor vida para miles de seres humanos que de otro modo parecerían condenados a el subdesarrollo, la locura y hasta la muerte. Hasta recientemente eran, casi exclusivamente, los profesionales de la salud, en especial neurólogos, neuropsiquiatras, neurocirujanos, los que se beneficiaban de esta explosión de conocimiento. En menor medida los educadores en el área de educación especialhan aprovechado una parte de este caudal. En otras palabras el estudio del cerebro se ha concebido como provechoso clínicamente pero no educacionalmente. Esta situación comenzó a cambiar dramáticamente en este último cuarto de siglo, en el que presenciamos como investigadores y practicantes educacionales superaron la filosofía conductista, dominante desde por lo menos la década de los 20´ y que selimitaba a estudiar y modificar el comportamiento humano, y se dieron a la tarea de investigar el pensamiento como base del aprendizaje y a educarlo a través de la enseñanza. Este estudio del pensamiento llevó a plantear la de su relación con el cerebro como aquel órgano que lo hace posible. Desde entonces, sobre todo en la pasada década proclamada por el Congreso y el Presidente de los EstadosUnidos como la del estudio del cerebro, han surgido nuevas propuestas acerca de la relación entre el pensamiento, el cerebro y el aprendizaje que comienzan a incidir sobre la manera en que hemos entendido y practicado la educación. En armonía con esta idea, hoy se propone una nueva educación “basada en el cerebro humano”. Algunos educadores han llegado incluso a decir que se inicia una nuevarevolución educativa, un cambio de paradigma. Otros, un tanto escépticos, no sugieren cautela. En esta introducción a los trabajos del Encuentro quisiéramos sugerir un procedimiento de cautela frente a esta nueva ola de innovación educativa invitando a un diálogo reflexivo y crítico en torno al tema. Precisemos nuestra forma de aproximación al tema. En el modelo con el que hemos trabajo por los pasadosquince años, el pensamiento reflexivo es el que, al superar las respuesta automáticas, se plantea problemas, interroga la realidad, y se empeña en un proceso de observación meticulosa, organización de la información e ideas, de su comparación y agrupación, de su clasificación, análisis y evaluación , antes de dar una respuesta o tomar una decisión; es el pensamiento sistemático característico, porejemplo, de la investigación científica. Este concepto de pensamiento reflexivo o sistemático corresponde con el que elaborara a principios de siglo XX el norteamericano John Dewey y es el que se expresa en muchos de los programas actuales de destrezas de pensamiento o de solución de problemas. Esta forma de

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pensamiento es una condición necesaria pero no suficiente, de lo que nosotrosllamamos pensamiento crítico. El pensamiento crítico supone un nivel más elevado o comprensivo de reflexión; es autoreflexión o autoconciencia: Es el pensamiento que se vuelve sobre sí mismo para examinarse en su coherencia, fundamentación o sustantividad, origen contextual e intereses y valores a los que sirve. De aquí que abordar reflexiva y críticamente el tema de “cerebro, cognición y...
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