Varices esofagicas

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Introducción
La obstrucción de la vena portal a cualquier nivel ocasiona un aumento de la presión portal. En condiciones normales, la presión de la vena porta es de 5 a 10 mm de Hg debido a que la resistencia vascular en los sinusoides hepáticos es pequeña. Sin embargo, cuando se presenta una obstrucción, la presión portal distiende las venas proximales al punto de obstrucción aumentando lapresión capilar en los órganos drenados por las venas obstruidas. Como la vena porta carece de válvulas, una resistencia a cualquier nivel entre el corazón derecho y los vasos esplánicos ocasiona un flujo retrógrado de sangre y la transmisión de una presión sanguínea elevada. La respuesta a este aumento de la presión venosa es el desarrollo de una circulación colateral que se forma por apertura ydilatación de los canales vasculares preexistentes que conectan el sistema venoso portal con la vena cava inferior y superior. Las anastomosis portosistémicas son los colaterales gastroesofágicos entre los que se encuentran las varices esofágicas que son responsables de la mayor complicación de la hipertensión portal.
Las várices esofágicas aparecen como canales venosos tortuosos que cursan a travésde varios niveles desde la lámina propia hasta la submucosa profunda del esófago. Se comunican por medio de venas perforantes con una circulación colateral paraesofágica extensa. Llegan a su mayor prominencia, 2 a 3 cm por encima de la unión gastroesofágica, y con el tiempo pueden extenderse en dirección cefálica hacia la parte media del esófago.
Se han propuesto diversas clasificaciones para lasdiferentes várices esofágicas, muchas de las cuales se basan en el calibre o tamaño de las mismas. La mayoría de las mismas distinguen 4 grados, siendo la más conocida la clasificación de Paquete (que es muy similar a la asumida en la conferencia de consenso por el comité de terminología)
• Grado I: mínima protrusion de la pared esofágica o teleangiectasias e hipervascularización capilar• Grado II: presencia de nódulos o cordones moderadamente protruyentes que ocupan como máximo 1/4 de la luz esofágica
• Grado III: protrusión de varices que invade hasta de la mitad de la luz esofágica
• Grado IV: varices tan gruesas que ocupan más de la mitad de la luz esofágica
La presencia de varices esofágicas representa un grave riesgo de hemorragias en la parte superior del tubodigestivo que pueden poner en peligro la vida del enfermo. Se calcula que el 50% de los pacientes con hipertensión portal y varices esofágicas tiene una esperanza de vida de menos de un año, si no se toman las medidas quirúrgicas apropiadas.

Causas, incidencia y factores de riesgo

La cicatrización (cirrosis) del hígado es la causa más común de várices esofágicas. Esta cicatrización impideque la sangre fluya a través del hígado. Como resultado, hay más flujo de sangre a través de las venas del esófago.
Este flujo sanguíneo extra provoca que las venas en el esófago se hinchen hacia afuera. Si estas venas se rompen (presentan ruptura), pueden causar sangrado profuso.
Cualquier causa de enfermedad hepática crónica puede provocar várices.
Las venas hinchadas (várices) también sepueden presentar en la parte superior del estómago.

Síntomas

Las personas con enfermedad hepática crónica y várices esofágicas pueden no presentar ningún síntoma.
Si hay sólo una pequeña cantidad de sangrado, el único síntoma puede ser vetas oscuras o negras en las heces.
Si se presentan grandes cantidades de sangrado, los síntomas pueden abarcar:
• Heces alquitranosas
• Heces con sangre• Mareo
• Palidez
• Síntomas de enfermedad hepática crónica (como cirrosis)
• Vómitos
• Vómitos con sangre

Signos y exámenes

Examen físico:
• Heces negras o con sangre en el examen rectal
• Presión arterial baja
• Frecuencia cardíaca rápida
• Signos de enfermedad hepática crónica o cirrosis
Los exámenes para determinar de dónde procede el sangrado y detectar el...
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