Vida

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¿QUÉ ES UNA PASIÓN?.
Aún cuando el estudio de las pasiones sea tan antiguo como las más viejas especulaciones de la filosofía, no temo
emprender aquí de nuevo, pero bajo una forma especial, restringida, en términos que serán determinados con
precisión. Este estudio me parece justificado por dos razones principales.
La primera es que, aún cuando las pasiones no puedan todas, y en suintegridad, ser calificadas de enfermedades, a
veces se acercan de tal modo a estas, que la diferencia entre los dos casos es casi imperceptible y forzosamente se
establece una aproximación.
La segunda, que este término ha caído en desuso (sin motivos valederos, en mi opinión), y que no se emplea, por
decirlo así, en la psicología contemporánea. Me he dedicado a minuciosas investigaciones acerca de estepunto. He
consultado una veintena de tratados, escritos en diversas lenguas, que gozan, por motivos diversos, del favor del
público, y he observado que dos o tres apenas consagran algunas cortas páginas a las pasiones. El lector me
dispensará de ofrecerle una lista de nombres que sería ociosa. En muchos autores la palabra “pasión” no se
encuentra ni una sola vez (Bain, W. James, etc.). Otrosla insertan de pasada, pero para confundirla con los
términos “emociones” o sentimientos en general, y sostienen que puede decirse indistintamente emociones o
pasiones. Otros se contentan con observar, con razón por otra parte, que es una expresión vaga y elástica; no
parecen suponer que pueda ser precisada. Solo hay excepciones muy raras en este olvido universal1.
Mientras que en el sigloXVII (Descartes, Spinoza) y hasta más tarde, se daba a la expresión “pasiones del alma”
un sentido amplio que equivalía a la actual de estados afectivos, abranzando así la vida de los sentimientos casi
entera, esta palabra se ha visto en nuestros días borrada de la psicología o no subsistiendo sino a titulo de locución
vulgar. Ese ostracismo, en tanto, he podido comprobarlo, es de origen y deimportación inglesa. El libro de Bain:
Emotions and Will y la obra célebre de Darwin La expresión de las emociones, me parece haber ejercido, en este
respecto, un influjo decisivo2.
Esta definición de la emoción y de la pasión, que son dos modos distintos de la vida afectiva (o más bien la
confiscación de un modo en provecho exclusivo de otro que deviene el término general), me parece aciaga ypropia
para embrollar una nomenclatura ya muy confusa. No se puede poner en duda que hay un gran inconveniente en
designar mediante la misma palabra “emoción” de una parte estados afectivos, grandes y pequeños, violentos y
moderados, efímeros y tenaces, simples y complejos, de otra fenómenos especiales, teniendo sus caracteres
específicos tales como el miedo, la cólera, el disgusto, etc. Esto estan poco racional como si, en una clasificación
científica, se aplicara el mismo término al género y a sus especies.
La tendencia actual a negar a las pasiones un capítulo aparte en los tratados de psicología ha sido un retroceso.
Desde fines del siglo XVII; Kant en un pasaje frecuentemente citado, marcaba entre la pasión y la emoción una
distinción clara, precisa y positiva: Antropología(lib. III p.73). “La emoción dice, obra como el agua que rompe el
dique, la pasión como un torrente que ahonda cada vez más su lecho. La emoción es como un arrebato que se
prepara, la pasión como una enfermedad que resulta de una constitución viciosa o de un veneno absorvido, etc.”
La posición de Kant, actualmente abandonada, debe ser tomada de nuevo, pero con los métodos y recursos de lapsicología contemporánea y rechazando esa tesis exagerada que considera todas las pasiones como enfermedades.
El objeto de este trabajo es por lo tanto, reobrar contra la corriente.
Para la claridad de mi exposición, divido las manifestaciones de la vida del sentimiento en tres grupos: los estados
afectivos propiamente dichos, las emociones, las pasiones. No pretendo que esta división esté a cubierto...
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