Vigilancia y control de la calidad del agua

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VIGILANCIA DE LA CALIDAD DEL AGUA PARA CONSUMO HUMANO
Ing. Ricardo Rojas, OMS/OPS/SDE/CEPIS-SB

Introducción
La vigilancia del abastecimiento de agua se define como "la evaluación continua de la salud pública y la revisión de la seguridad y aceptabilidad del agua de bebida suministrada" (WHO, 1976). Es decir, la vigilancia es una herramienta que contribuye a la protección de la saludpública a través del mejoramiento gradual de la calidad, cantidad, accesibilidad, cobertura, costo y continuidad de los abastecimientos de agua (conocidos como indicadores de servicio) y es complementaria e independiente de la función del abastecedor que tiene a cargo el control de la calidad del agua de bebida. La vigilancia se extiende más allá de los abastecimientos de agua operados por losproveedores para incluir a los administrados por las comunidades incluyendo el aseguramiento de la calidad del agua en la etapa de recolección y almacenamiento a nivel de vivienda, y garantizando que cualquier alteración en su calidad será investigada y resuelta de manera oportuna. La vigilancia debe ser vista como un mecanismo de colaboración entre la agencia de salud pública y los abastecedores deagua, antes que de coacción, particularmente donde el problema descansa en comunidades que gestionan sus propios servicios. • Evaluación de de los sistemas de agua organizados con una visión de salud pública; • Evaluación y apoyo en infor.mación a las poblaciones sin acceso y con una visión de salud pública • Consolidación de la información para comprender la situación de los abastecimientos de aguadel país o Región; y • Participación en investigación, divulgación y documentación de los brotes de enfermedades relacionadas con el agua. Complementariamente, los programas de vigilancia deben incluir los procesos de aprobación del PSA (planes de seguridad del agua) de los sistemas formales. En los casos de sistemas administrados por las comunidades y de gestión del agua a nivel casero, esnecesario incluir el desarrollo de modelos genéricos de PSA. En localidades donde no se ejecuta la vigilancia por lo limitado de los recursos en general, es recomendable implementar un pro-grama básico que demuestre el valor de esta actividad y que sirva de plataforma para la futura ampliación progresiva de las actividades de vigilancia.

Procedimientos de vigilancia
Se definen dos modelos devigilancia: auditoría y evaluación directa. a) Auditoría En este modelo, el abastecedor es el encargado de la evaluación y verificación de la calidad del agua de bebida, y terceras personas a nombre del vigilador, auditan los resultados para verificar la conformidad Este procedimiento satisface a los consumidores por la verificación independiente que se ejerce a las actividades del abastecedor. De otraparte, el vigilador conserva

HDT – CEPIS NO 99, Diciembre 2005
la libertad de ejecutar análisis ocasionales a fin de verificar el funcionamiento del sistema de agua. Este procedimiento requiere de experiencia y capacidad del vigilador para: a) revisar y aprobar los PSA; b) supervisar auditorías; y c) investigar y proporcionar asesoría en el caso de incidentes significativos. La auditoríaperiódica de implementación de PSA por terceras personas requiere: • Ejecución permanente; • Seguimiento continuo de los cambios de la calidad del agua en todo el sistema de abastecimiento; • Examen de registros para asegurar que el manejo del sistema de abastecimiento de agua se realiza de acuerdo al PSA; • Aseguramiento de que los parámetros del monitoreo cumplen con los límites operacionales; •Aseguramiento del mantenimiento de la calidad del agua de bebida; • Aseguramiento de que la verificación de la calidad es ejecutado por el abastecedor • Evaluación de los programas de apoyo y estrategias para mejorar y actualizar el PSA; y • Realización periódica de inspecciones sanitarias en todo el sistema de abastecimiento de agua. • Seguimiento de los incidentes importantes; El órgano vigilador...
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