Vikingos

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Vikingo (del inglés viking, y este del nórd. víkingr)[1] es el principal de los nombres dados a miembros de un pueblo germano originario de Escandinavia, famosos por sus incursiones en Europa.Dependiendo del contexto y de la interpretación del autor, puede usarse el nombre para referirse a los incursores de esta procedencia o a sus países de origen. La metonimia ha llevado a que el nombre sesiga usando aún hoy en día de forma coloquial para referirse a los países escandinavos.

Sus ataques y su aparición en la escena política europea cobran relevancia con el saqueo del monasterio deLindisfarne (793) en el norte de Gran Bretaña, al que pronto siguieron ataques a otros monasterios. Los anales y crónicas de los dos siglos siguientes están repletos de relatos aterradores. Su actuarviolento aterrorizó a las antiguas comunidades que, aunque acostumbradas a la guerra, no tenían forma de prever cuándo habría una incursión y sufrían una carencia de poderes fuertes en los comienzos de laEdad Media. Estos ataques influyeron de forma indirecta en la creación de un período de inestabilidad que favoreció la descentralización política del feudalismo.

Durante los siglos siguientes, losvikingos tuvieron gran influencia en la historia europea. En las Islas Británicas gobernaron durante muchos años hasta ser finalmente conquistadas por los normandos, descendientes de vikingos quehabían recibido tierras en Normandía (Francia). En Italia fundaron el reino normando de Sicilia e incluso llegaron a influir con sus incursiones en el Califato de Córdoba y en el Imperio bizantino. Através de los ríos del norte intervinieron repetidas veces en el mar Báltico y en Rusia.

Se suele datar el final del periodo vikingo con la caída del último reducto hostil que representaba el rey Haraldel Despiadado, que murió en la Batalla del puente Stamford en el año 1066 cuando intentaba tomar posesión del territorio de Inglaterra. Si bien la influencia nórdica siguió siendo relevante, la...
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