Violencia juvenil, maras y pandillas en el salvador

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INTRODUCCION
En los últimos quince años, la región norte de Centroamérica -Guatemala, El Salvador y Honduras presentan un acelerado crecimiento de violencia y criminalidad. El Salvador presentó una tasa de
homicidios de 55 por cada cien mil habitantes en 2011, a razón de 10 y 12 homicidios diarios. La
cifra es alarmante y rebasa el promedio de homicidios que ocurren en otros países deLatinoamérica. Esta situación de violencia, asociada a múltiples factores históricos, políticos y
sociales, contribuye a hacer de la violencia un medio utilizado por muchos sectores y actores para
mantener o ganar poder, resolver conflictos y beneficiarse económicamente.

Los gobiernos de Centroamérica, generalmente, atribuyen el crecimiento de la violencia y la
criminalidad a la expansión delcrimen organizado, el tráfico de droga, armas y personas hacia los
Estados Unidos, así como a la proliferación de las maras y pandillas juveniles. Sin embargo, en
diversas ocasiones, es difícil establecer con certeza el origen de los actos violentos y criminales
debido a que las autoridades no investigan ni esclarecen los hechos, quedando la mayoría de éstos
impunes. En El Salvador, por ejemplo, elsistema penal no alcanza a esclarecer ni siquiera el 3% de
los homicidios.

Esta situación de violencia y criminalidad, acrecentada por noticias sensacionalistas publicadas en
varios medios de comunicación, causa temor y preocupación en la ciudadanía. Uno de los grupos
sociales más afectados por la violencia y la criminalidad es el de la niñez, la adolescencia y la
juventud,particularmente, quienes viven en zonas marginales urbanas y algunas zonas rurales
pobres. Tradicionalmente, este segmento es uno de los más excluidos en estos países, a pesar que
representa un alto porcentaje de su población. Recientemente, la situación está empeorando
debido al aumento de la violencia juvenil y a la proliferación de las maras y pandillas. Aunque no se
tienen cifras exactas de cuántos niñosy jóvenes integran las maras y pandillas, algunos estudios
estiman el número miembros entre 50 mil y 100 mil integrantes.

Los gobiernos de los tres países tienden implementar estrategias reactivas para responder a la
violencia juvenil y detener la expansión de las maras y pandillas. Estas medidas incluyen, entre
otras, detenciones masivas de jóvenes, porque se presume pertenecen a maras ypandillas, y la
imposición de sentencias drásticas de prisión. Desde hace varios años, distintas instituciones estatales y organizaciones no gubernamentales
realizan trabajos de investigación y propuestas de políticas públicas para enfrentar el problema de
la violencia juvenil y la proliferación de las maras y pandillas en Centroamérica. Sin embargo, la
mayoría de estos esfuerzos se realiza demanera independiente, existiendo muy pocos espacios de
coordinación intersectorial que permitan compartir las experiencias y conocimientos sobre el tema,
formular estrategias y coordinar líneas de acción.












MARCO CONCEPTUAL

La violencia juvenil y las formas en que los Estados y las sociedades interpretan y responden a este
problema han sido ampliamente estudiadas pordistintas disciplinas. Existen varias teorías que
explican las causas y manifestaciones de la violencia juvenil, así como distintos enfoques en
relación a cómo el Estado y la sociedad deben interpretar y tratar apropiadamente el tema. En
este capítulo se examinan algunos conceptos clave para entender el problema de la violencia
juvenil, particularmente la proliferación de las maras y pandillasen Centroamérica, y las respuestas
que ofrecen los Estados y las sociedades al mismo.
En este marco conceptual se presenta una síntesis sobre los principales argumentos teóricos y
políticos para comprender el problema de la violencia juvenil como expresión de un conflicto social
profundo, los múltiples factores y actores que intervienen en el conflicto, la forma en que
interactúan, así como...
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