Vulnerabilidad

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PREVENCIÓN DE RIESGOS AMBIENTALES EN POBLACIONES VULNERABLES

Autor Principal: Fernando Díaz-Barriga (México)

Coautores: Susana García (Argentina) Lilián Corra (Argentina)

1.

INTRODUCCIÓN

Nunca como ahora la humanidad había enfrentado retos tan enormes: transformaciones climáticas, aparición de nuevas enfermedades o reaparición de otras ya olvidadas, transición epidemiológica,nuevas tecnologías, industrialización, crecimiento de las urbes, estrés hídrico, pérdida de la biodiversidad, basura electrónica, aparición de miles de compuestos químicos nuevos, reaparición de químicos cuya producción se ha estimulado al vencer las patentes, nuevos hábitos alimenticios, petróleo en extinción, uso de granos básicos en la producción de biocombustibles, comunicación masiva que permiteel transporte global de especies exóticas y de agentes patógenos, uso de la genética para modificar especies, ecoturismo lastimante de áreas protegidas, fuentes de trabajo limitadas, uso masivo de drogas de adicción, jóvenes sin esperanza, vejez olvidada. Los retos de ahora se añaden a los retos de siempre: agua contaminada, quema de biomasa en zonas urbanas y rurales marginadas, enfermedadestransmisibles, ambientes inmundos, extinción de especies, ecosistemas degradados, deforestación, desertificación, crecimiento poblacional, manejo inadecuado de la basura, pobreza perniciosa, pobreza persistente, iniquidad ambiental. Contextos complejos, contextos vulnerables, poblaciones en riesgo. Existen varias áreas del conocimiento que han conceptualizado la

vulnerabilidad dependiendo de suobjeto de estudio, de ahí que podemos encontrar diversas definiciones. No obstante, el factor común en la fórmula es la existencia de una amenaza, y como lo menciona Lavell (1), es imposible hablar de vulnerabilidad sin la presencia de una amenaza y viceversa, entendiendo como amenaza, la probabilidad de ocurrencia de un evento dañino para la sociedad. Wilches-Chaux va más allá y percibe lavulnerabilidad como un sistema dinámico que surge como consecuencia de la interacción de diversos factores, cuya interacción tiene como resultado la incapacidad de la comunidad para responder de manera adecuada ante un riesgo determinado (2); a esta interrelación de factores, el autor la refiere como vulnerabilidad global. Así, la vulnerabilidad global está compuesta por la vulnerabilidad física, 2 económica, natural, social, política, técnica, ideológica, cultural, educativa, ecológica, ambiental e institucional (2). En las definiciones habría que incluir el hecho de que existen diferentes grados de vulnerabilidad para los cuales se requieren entonces, distintos niveles de mitigación. Este capítulo abordará la vulnerabilidad ambiental de las comunidades, entendiendo ésta, como lasusceptibilidad particular que tienen algunos grupos poblacionales ante amenazas químicas, físicas o biológicas. El capítulo no pretende ser un tratado del tema, pero sí busca resaltar algunos puntos útiles para la toma de decisiones. De esta manera, se tratarán tres aspectos generales: i) la diferente susceptibilidad que tienen los humanos a lo largo de sus distintas etapas de desarrollo; ii) lavulnerabilidad particular de los grupos marginados, enfatizando el caso de los indígenas y de los migrantes; y iii) la presentación de algunos campos emergentes que han surgido precisamente en la búsqueda de herramientas que permitan una mejor promoción de la salud para los grupos vulnerables de nuestra sociedad.

2. 2.1.

VULNERABILIDAD ASOCIADA AL DESARROLLO Y A LA EDAD VULNERABILIDAD PRENATAL

Unaexposición a un agente químico, físico o biológico durante el desarrollo de un organismo, puede llegar a traer graves consecuencias en la salud en virtud de que el organismo en crecimiento es en extremo vulnerable a este tipo de amenazas. En las etapas embrionaria y fetal, las células se multiplican, se transportan, se diferencian e inclusive algunas tienen que morir para que los tejidos y los...
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