Waldos dos

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Introducción
El comienzo del verano de 1945, momento en que se escribía Walden Dos, no era una mala época para la civilización occidental. Había muerto Hitler y uno de los regímenes más bárbaros de la historia estaba tocando a su fin. La Depresión de los años treinta se había sumido en el olvido. El comunismo había dejado de ser una amenaza, puesto que Rusia se había convertido en aliado dignode confianza. Todavía faltaba un mes o dos para que Hiroshima se transformase en banco de pruebas de una nueva y terrible arma. Había unas cuantas ciudades que comenzaban a verse afectadas Por la contaminación, pero nadie se preocupaba todavía del ambiente en términos generales. Existía la escasez propia de las épocas de guerra, pero la industria comenzaría muy pronto a echar mano de susilimitados recursos para satisfacer ilimitados deseos. Se decía que la revolución industrial había enmudecido la voz de Thomas Robert Malthus.
Las insatisfacciones que lo llevaron a escribir Walden Dos eran de carácter personal. Había visto a mi mujer y a sus amigas porfiando por liberarse de las tareas domésticas, escribiendo con un respingo las palabras «ama de casa» al rellenar aquellos espacios enblanco que inquirían por su profesión. Nuestra hija mayor acababa de finalizar el primer curso y no hay nada como el primer curso que nuestro hijo pasa en la escuela para dirigir los propios pensamientos hacia la educación. Estábamos a punto de abandonar Minnesota para trasladarnos a Indiana y yo me había movilizado para buscar alojamiento. Iba a dejar a un grupo de dotados intérpretes deinstrumentos de cuerda, que habían pasado Por alto mi ineptitud en el piano y no estaba seguro de poder remplazarlos.
PSICOLIBRO

Es probable que lo bueno de este caso fuera que los problemas eran de poca monta, porque posiblemente yo no hubiera tenido el valor de resolverlos de haber sido de mayor envergadura. En Conducta de los Organismos, publicada siete años atrás, me había negado a aplicarfuera del laboratorio los resultados obtenidos. «Que extrapole quien esté dispuesto a ello», había dicho yo en aquella ocasión. Pero, como es de suponer, no había dejado de especular con la tecnología que implicaba una ciencia de la conducta ni con las diferencias que podía establecer. Comenzaba a tomar en serio tales implicaciones porque una vez al mes me reunía con un grupo de filósofos y críticos(entre ellos Herbert Feigl, Alburey Castell y Robert Penn Warren), en cuya compañía la cuestión del control de la conducta humana emergía como tema central de nuestras discusiones. Que todas estas cosas concurrieran en la redacción de una novela acerca de una comunidad utópica puede deberse al hecho de que una de mis colegas, Alice F. Tyler, me enviara un ejemplar de su reciente libro, Freedom'sFerment, estudio de los movimientos perfeccionistas durante el siglo diecinueve en América.

Con dos meses por delante antes de mi traslado a Indiana, me decidí a escribir una narración sobre la forma en que yo concebía que un grupo de unas mil personas resolviese los problemas planteados por su vida diaria con ayuda de unas técnicas de la conducta.

Hubo dos editores que rechazaron WaldenDos y Macmillan accedió a publicarlo sólo a condición de que yo les escribiera una nota introductoria. En aquella época eran lógicos este tipo de juicios editoriales. Hubo uno o dos críticos distinguidos que se tomaron el libro en serio, pero el público lo arrinconó durante doce años. Pero de pronto comenzó a venderse y las ventas anuales se elevaron decididamente según una curva de interéscompuesto.

A mi modo de ver, eran dos las razones que justificaban el despertar del interés. Aquella «ingeniería de la conducta» que tantas veces había mencionado en el libro era, por aquel entonces, poco mas que ciencia ficción. Yo había pensado que era posible aplicar a los problemas prácticos un análisis experimental de la conducta, pero no lo había demostrado. No obstante, los años cincuenta...
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