Wallace

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Wallace
Eduardo Monteverde

Fue un producto de la clase obrera, socialista convencido, autodidacta, viajero antirracista con el modelo de las sociedades amazónicas, como una sociedad avanzada.Creó también, con independencia, la clave para entender a la Tierra: la Teoría de la Evolución de las Especies. Alfred Russel Wallace nació en Monmouth, Inglaterra en 1823. Hijo de una familia arruinada,fue carpintero en la adolescencia y se convirtió en un topógrafo práctico. Haciendo mapas para el ferrocarril, quedó fascinado con la flora y la fauna. Cayó en sus manos un tratado sobre geografía yclasificación de animales, empezó a recolectar especímenes, formó colecciones y, sin escuela, se volvió un avezado naturalista. En 1846 es contratado por un coleccionista y viaja al Amazonas. Losespecímenes de la naturaleza eran objetos muy codiciados para la curiosidad aristócrata o la ciencia y los museos ingleses. Charles Darwin había regresado a Londres en 1836 de su viaje en el Beaglealrededor del mundo. Es elegido miembro de la Royal Society y se dedica a clasificar el material recogido, publica ensayos sobre crustáceos en arrecifes coralinos. Después de leer el Ensayo del principiosobre la población, de Thomas Malthus, enfermo al parecer de un mal tropical, es afligido por la duda acerca del papel de Dios en la creación.
Russell regresa a Inglaterra en 1852 con miles de animales yplantas, vivos o disecados, centenares de cuadernos con anotaciones, toda una fortuna que lo liberaría de los infortunios económicos, y le daría reconocimiento en el mundo científico. Pero el vaporHelen naufraga y Wallace mira cómo se pierde su tesoro desde un bote salvavidas. Rescatado por un carguero inglés llega a Londres, publica Palmas del Amazonas y Narraciones de viajes por el Amazonas yel Río Negro, casi de memoria. Empieza a darse a conocer aunque con dificultades económicas y de prestigio, porque empieza a estudiar y a adentrarse en el espiritualismo, un asunto mal visto en el...
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