Watson y crick

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CRICK, WATSON Y EL ADN

Paul Strathern

INTRODUCCION El gran avance científico de la primera mitad del siglo XX fue la física nuclear. La Relatividad y la Mecánica Cuántica comenzaron a desvelar los secretos del átomo, descubriendo la materia última de la que estaba formado el Universo. La física nuclear se convirtió en el candente límite del conocimiento humano. El descubrimiento, a mediadosde siglo, de la estructura del ADN supuso la creación de una ciencia completamente nueva. Se trataba de la biología molecular, que comenzó a su vez a esclarecer nada menos que los secretos de la vida. La biología molecular pasó a convertirse en la física nuclear de la segunda mitad del siglo XX. Los descubrimientos que se están haciendo en este campo (y los posibles descubrimientos por hacer)están transformando por Completo nuestra concepción de la vida. Igual que niños, hemos dado con las piezas básicas con que se forma la vida, y hemos aprendido además la forma de separarlas unas de otras. Una vez más, la ciencia ha traspasado los limites de la moralidad Estamos adquiriendo conocimientos peligrosos, pero no una idea clara de la forma en que debieran ser utilizados. Hasta ahora no hemoshecho más que empezar a vérnoslas con los conflictos morales que plantea la física nuclear (que puede llegar a destruirnos). La biología molecular nos está enseñando a transformar la vida en casi cualquier cosa. Aquellos que buscaban descubrir “el secreto de la vida” apenas prestaron atención a estas posibilidades tan aterradoras. Para ellos se trataba de la más increíble aventura científicaemprendida jamás. Es posible que tal aventura comenzase Con bienintencionados propósitos pero los que tomaron parte en ella no eran inmunes a la debi1idad humana. Ambición, inteligencia suprema locura anhelos, incompetencia y pura suerte (buena y mala): todo lo que pueda definir la naturaleza humana tuvo algo que ver en mayor o menor medida. La búsqueda del secreto de la vida resultó ser muy parecida ala vida en sí, al igual que la solución cuando finalmente fue hallada. La estructura del ADN es diabólicamente compleja, de una belleza sorprendente, y contiene la semilla de la tragedia.

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CRICK, WATSON Y EL ADN

Paul Strathern

Camino hacia el ADN: la historia de la genética Hasta hace poco más de un siglo, la genética estaba casi enteramente formada por cuentos deviejas. La gente veía el resultado, pero no tenía ni idea de cómo o por qué se llegaba a él. Las referencias a la genética se remontan a los tiempos bíblicos. Según el Génesis, Jacob utilizaba un método para hacer que sus ovejas y sus cabras parieran crías moteadas y manchadas. El procedimiento consistía en que engendraran frente a estacas con tiras de corteza pelada que lucían un moteado similar. Losbabilonios, de forma bastante más realista, advirtieron que para que una palmera datilera diese fruto, había que introducir polen de una palmera macho en los pistilos de una palmera hembra Los antiguos filósofos griegos fueron los primeros en contemplar el mundo desde un punto de vista reconociblemente científico por ello formularon teorías sobre casi todo, y la genética no fue una excepción. Lasobservaciones de Aristóteles le llevaron a la conclusión de que en las contribuciones del macho y la hembra a su descendencia no eran iguales. Ambas contribuciones difería cualitativamente: La hembra aportaba la materia a la que el macho dotaba de “movimiento”. Una creencia bastante extendida en los tiempos antiguos era que si una hembra era fecundada y tenia descendencia, las características delprimer macho estarían presentes en toda la progenie que esa hembra pudiera engendrar independientemente de que se emparejase con otro macho. Este cuento de hadas llego a ser reconocido con un nombre pseudo-científico que lo denominaron telegonía (cuyo significado era procreación distante). Una teoría aun mas interesante era la pangénesis, según la cual cada órgano y cada substancia corporal...
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