William wills

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  • Publicado : 22 de enero de 2012
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En 1826 llegó a Colombia un gentleman, un joven llamado William Wills que “echó raíces” en esta tierra, (se casó, tuvo hijos y permaneció aquí hasta su muerte, exceptuando de un breve viaje en 1830 a Inglaterra; su país de origen). Conjuntamente se interesó por el progreso del país; escribió y publicó una serie de observaciones de tipo económico, fue Agente Fiscal de la República en Londres einició varios proyectos entre los que se cuentan el comercio de tabaco y la producción de aguardiente.
The Colombian Mining Association (La Asociación Colombiana de Minas) lo contrató, según Malcom Deas1, tal vez como “secretario-auxiliar del señor Illingworth, el principal representante de la Asociación en Bogotá por ese entonces”2 y con el cual, junto a Powles compartió la sociedad de la compañíaminera posteriormente.
El muchacho de 20 ó 21 años probablemente contrajo el llamado “Mal de América”3 lo que explicaría su constante interés y fascinación por el territorio colombiano, como menciona en uno de sus artículos: “El hombre que haya viajado por cualesquiera partes de este hermoso país no podrá menos que admirar la gran variedad de su clima y producciones: su configuración mismaindica sus recursos. Se creería que la naturaleza había formado a Colombia dotándola dentro de sus propios límites con las producciones todas del mundo conocido.”4
Desposó a Juana Pontón Piedrahita, cuya hermana, Sixta, no tardaría en contraer matrimonio con Francisco de Paula Santander, Presidente de la República. Así pues, Wills tenía un lugar considerable en un círculo político, económico y socialimportante, quizás por lo cual pudo dedicar gran parte de su vida a expresar sus opiniones tanto políticas como económicas. Entre los vínculos del inglés se encuentran: Santander; cuñado de su esposa, Tomás Cipriano de Mosquera, José Hilario López y Manuel Ancízar.
A pesar de su origen europeo, William o Guillermo Wills –como fue conocido en Colombia– fue adquiriendo sentido de pertenencia eincluso llegó a ser tildado de “neogranadizado” por Philip Griffith, el representante diplomático de la Gran Bretaña en Bogotá.5
Lo anterior se observa en varios de sus textos en los cuales dice “nuestros” al referirse a los territorios, cultivos y riquezas de la Nueva Granada: “…pero si se realizaran todos nuestros deseos tan pronto como se establezca perfectamente la confianza, sosteniendo la pazy la concordia su imperio, se abrirán entonces las fuentes de nuestra riqueza, que son las de nuestro comercio”6, también escribe: “La Nueva Granada es un país poco conocido entre los europeos, pues a excepción de unos pocos que están relacionados con él, los demás tienen un concepto muy desfavorable de nosotros, por razón de la inestabilidad política, efecto de las exageraciones del espíritu departido, en parte también consecuencia de haber sido los granadinos vasallos españoles.”7
Aunque en ocasiones parece que se siente como un granadino más, en otras trae a colación su origen anglosajón. No olvida los conocimientos aprendidos en Inglaterra, tampoco desprecia los avances industriales que llevan a cabo los Estados Unidos en el momento.
Realiza comparaciones con los pueblos de hablainglesa para indicar las posibilidades de la nación, siempre con una visión avanzada para su época. Reconoce las debilidades y carencias del país, no espera que se superen tan fácilmente y que sea este un lugar industrializado de la noche a la mañana, aunque sí confía en que con el tiempo estas dificultades puedan superarse teniendo en cuenta las limitaciones existentes. Esos parangones con lasnaciones extranjeras tienen el ánimo de aclarar sus opiniones, de ejemplificar y mostrar diferencias.
Su objetivo es principalmente el mejoramiento del comercio y la agricultura neogranadina para lo cual considera necesario hacer público un conocimiento “para el desarrollo de los recursos de la Nueva Granada y, por consiguiente, el fomento de su crédito y mejora de su industria y para el bien...
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