Yoga y salud mental

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Universidad de Costa Rica Escuela de Educación Física Y Deportes Maestría en Ciencias del Movimiento Humano.

Curso de Psicología del Deporte. Artículo. Psicología, Actividad Física y Salud. María del Mar Chavarría Soto Profesor: Gerardo Araya. A01139.

Nov. 2008.

Universidad de Costa Rica Escuela de Educación Física Y Deportes Maestría en Ciencias del Movimiento Humano.

El Yoga y suimpacto en la salud física y mental.
1. Introducción. El yoga es una práctica milenaria, practicada dentro de un contexto cultural, espiritual que supone una conexión entre mente y cuerpo y aboga por el equilibrio entre ambos. Es desde unos años hacia acá que se ha popularizado más el tema del yoga y se ha comenzado a impartir en distintos centros, en gimnasios, a través de programastelevisivos, videos, literatura, etc. Por esta misma razón se ha difundido gran cantidad de información, pero también de mitos acerca de sus beneficios y contraindicaciones y es importante que exista respaldo científico al respecto, pues cada vez es más gente la que la practica. Este artículo pretende ser una revisión sobre los beneficios que se le atribuyen al yoga tanto a nivel físico como a nivelpsicológico o mental y su impacto en la salud integral de los sujetos. 2. ¿Qué es el yoga? Yoga se refiere a una de las escuelas filosóficas de la India, la cual se basa en promover la búsqueda de un balance entre el cuerpo, el espíritu, la mente y el aspecto social y además es utilizada como práctica de la medicina tradicional de la India. A lo largo de los 4 mil años de evolución que ha tenido el yoga,no se puede hablar sólo de un estilo de práctica. En realidad existen distintos tipos de yoga. El Hatha yoga es el estilo más conocido en la cultura occidental y se basa en el fortalecimiento del centro del cuerpo y la mejoría de la flexibilidad. Se concentra en el cuerpo y en la ejecución de distintas posturas, llamadas asanas, acompañadas de técnicas específicas de respiración. También existenotras ramas del yoga como la ashtanga o yoga en ocho pasos, que incluye realmente un conjunto de técnicas complementarias entre sí, como observancia, meditación, respiración y actitudes éticas. Otras modalidades comprenden la bikram, tantra, mantra, kundalini, entre otras, que se concentran o dan énfasis específicamente a algún elemento como la energía corporal o involucran cantos, meditaciones,oraciones, o respiraciones particulares. (Harrelson y Swann; 2003) El principal objetivo de la práctica yogui es el fortalecimiento de la persona a nivel integral, esto es, a nivel de mente, cuerpo y espíritu. El sistema de vida actual ha creado un desequilibrio en las personas tanto en lofísico, (sedentarismo, artificialidad, patología de abandono), como en lo psíquico, (neurosis,bloqueosmentales de todo tipo), como también en lo afectivo, (problemas de comunicación, buen sentido humano en general). Con la

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práctica del yoga se busca alcanzar un nivel de autoaceptación, que se rige en el autoconocimiento, tanto de las capacidades físicas como mentales, emocionales de lapersona, y a partir de ahí desarrollar un equilibrio con el exterior.

3. Beneficios a nivel físico Harrelson y Swann (2003) mencionan que existe evidencia de que el yoga tiene efectos sobre el asma, la presión arterial, la función pulmonar y cardíaca, y lo referente a fuerza muscular y flexibilidad; a su vez también se han notado efectos positivos en personas que practican yoga y poseencondiciones específicas como la diabetes, osteoartritis e hipertensión. Luskin (2006) coincide con este planteamiento ofreciendo datos sobre pacientes que presentaron disminución de su presión arterial y en casos de enfermedades coronarias redujeron isquemias e incrementaron la tolerancia al ejercicio, luego de practicar yoga 8 semanas. Ray et al (2001) encontraron en un estudio realizado con jóvenes...
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