Zapatoca: tabaco, quina y sombreria en los orígenes del estado de santander

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ZAPATOCA: TABACO, QUINA Y SOMBRERIA EN LOS ORIGENES DEL ESTADO DE SANTANDER
(Javier Díaz Díaz)[1]

El Estado de Santander aparece en escena en el año de 1856, bajo el mandato de la constitución de 1853, sin embargo, su creación solo se ratifica con la ley nacional del 13 de mayo de 1857, siendo presidente de la Confederación Granadina el eminente Conservador Mariano Ospina Rodríguez. Estenuevo Estado se conformó mediante la unión de las provincias de de Pamplona, Socorro y Ocaña -VéIez se integraría al Estado meses más tarde- (Gutiérrez, 402), lugares constituidos en su mayoría por pequeños propietarios, cuya tradición artesanal y mercantil le habían dado a la zona un relativo desarrollo económico que se reflejaba en su intensa vida urbana, especialmente en las provincias deSocorro y Pamplona. Son precisamente estas características las que le van a permitir atraer la atención de los ideólogos liberales del siglo XIX colombiano, quienes a la cabeza de hombres como Manuel Murillo Toro, Eustorgio Salgar, Francisco Javier Zaldúa, Marco Antonio estrada y Aquileo Parra van a liderar la vida política del Estado y a consolidar su proyecto político, más conocido en el ámbito de lahistoriografía colombiana como el “experimento liberal Radical”, donde se van a poner por primera vez en práctica los postulados sobre progreso, orden social y economía, los cuales rompen con el orden hasta el momento establecido y abren el camino a la constitución liberal nacional de 1863.

Estos liberales radicales del siglo XIX propugnaron por la libertad comercial que implicaba lareducción de aranceles aduaneros, la fácil utilización de puertos, el incremento de la navegación por el río Magdalena, la adecuación y apertura de caminos, la extinción de antiguos monopolios y la eliminación de trabas a la agricultura. Todo esto con la intención de garantizar el intercambio comercial, propiciar el desarrollo del sector agroexportador y llevar al país hacia la dinámica económica propiade las naciones modernas. No se quiere decir con esto que antes de la llegada de los liberales al poder no existiera una red de relaciones comerciales, pues productos como el tabaco y la quina ya venían haciendo carrera desde 1840, simplemente que con la llegada de los liberales radicales, los procesos de inserción e integración al mercado mundial se consolidaron progresivamente y dieron paso auna economía más robusta que posibilitó la acumulación de capital, la inversión extranjera y una industria incipiente.

En este contexto sociopolítico está presente Zapatoca, como un dinámico núcleo geográfico, el cual ejercía un papel importante en el sector agrario de la región, prueba de ello fue que desde 1778, junto con la villa de Girón fueron los únicos lugares autorizados por la coronaespañola para cultivar “tabaco”, que fue una de las franjas monopólicas del Estado antes y después de la independencia, y que sólo vino a pasar a manos de los particulares en el años de 1850, cuando el gobierno del liberal José Hilario López optó por poner en práctica algunos de los postulados del liberalismo económico. Fue precisamente en estos años cuando las labores diplomáticas llevadas a cabopor los gobiernos de tendencia liberal, lograron que inversionistas alemanes, ingleses e italianos llegaran a diversos lugares de la Confederación y promovieran labores productivas que dinamizaran las exportaciones y la economía nacional; a esta generación de inmigrantes pertenece el legendario Geo Von Lenguerke, quien teniendo conocimiento de los contactos comerciales internacionales, aprovechó ladinámica ya generada en la región para impulsar la exportación del tabaco y dar fuerza al llamado “Boom tabacalero” que se extendió hasta el año de 1875, y que insertó a Colombia en el mercado mundial.

No solo fue el tabaco el cultivo que dio motivos para que Zapatoca alcanzara notoriedad a lo largo del siglo XIX santandereano, lo fue también la quina, que se convirtió en otro sector...
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