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cologicas
AMBIENTE FÍSICO Y ZONAS ECOLÓGICAS DE MÉXICO

Adaptado de:
UTILIZACIÓN Y CONSERVACIÓN DE LOS ECOSISTEMAS TERRESTRES DE MÉXICO
ANTONY CHALLENGER
CONABIO INSTITUTO DE BIOLOGÍA
SIERRA MADRE
Y ECOLOGÍA de R.L. Smith y T.M. Smith. Addison Wesley

VÍCTOR MANUEL CASAS PÉREZ 2005
Revisado: agosto 2008

Escala del tiempo geológico

Clima
La característica física del ambienteque impone mayores restricciones a los organismos vivos es el clima.
La gente confunde “clima” con “tiempo”. Este último es un estado atmosférico o meteorológico.
El tiempo es la combinación de temperatura, humedad, precipitación, viento, nubosidad y otras condiciones atmosféricas en un momento y un lugar dados.
El clima es el patrón medio del tiempo a largo plazo.
Podemos hablar de clima local,regional o global.
El clima determina la disponibilidad de calor y agua.
Además influye, sobre la cantidad de energía solar que las plantas pueden captar.
Por ello, el clima controla la distribución y abundancia de las plantas y los animales.

La Tierra intercepta la radiación solar
La Tierra intercepta la radiación solar a partir de las capas más externas de la atmósfera.
La energía quellega del sol origina los diferentes patrones térmicos, y junto con los movimientos de rotación y traslación de la Tierra, esta energía es la causante de los patrones de circulación de los vientos y las corrientes oceánicas.
Dichos movimientos de masas de aire y agua influyen en la distribución de las precipitaciones.
De la energía que llega a la Tierra del Sol, el 55% se pierde en el espacio ose refleja a éste.
Permanece en la superficie del planeta el 45%. De ésta las plantas absorben menos del 20% y sólo el 0.9% (menos del 1%) se incorpora a nuestros cuerpos después de haber pasado por plantas y animales.
Al final, también ese 45% regresará al espacio como energía calorífica.

Circulación global de las masas de aire
La región ecuatorial es la que recibe mayor radiación solaranualmente.
El aire caliente se eleva, por ser menos denso que el aire frío.
Al subir el aire caliente de los trópicos provoca baja en la presión atmosférica en la superficie terrestre. Al elevarse nuevas masas de aire, hacen que el aire de las capas altas se desplace hacia ambos polos.
Al aproximarse a los polos las masas de aire se enfrían y se hacen más pesadas, lo cual origina aumento depresión.
Así el aire más frío se desplaza hacia el ecuador, reemplazando el aire cálido que se eleva en los trópicos.
La Tierra gira sobre su eje de oeste a este, provocando una desviación en la circulación atmosférica. A ello se le llama fuerza de Coriolis en honor a Gaspard Gustave de Coriolis (1792-1843) matemático francés del siglo XIX.
Por ello, las masas de aire en el hemisferio norte se desvíanen el sentido de las manecillas del reloj y en el hemisferio sur en contra de las manecillas del reloj. Ello ocasiona seis células de convección.

Energía solar, viento y rotación de la Tierra
El régimen global de vientos origina patrones generales de circulación superficial en los océanos.
Dichos movimientos de agua se denominan corrientes marinas.
En cada océano existen dos grandescorrientes circulares llamadas circuitos. Dentro de cada circuito, las corrientes oceánicas se mueven en el sentido de las manecillas del reloj en el hemisferio norte y en sentido contrario en el hemisferio sur.
En el ecuador, los vientos alisios empujan las aguas superficiales hacia el oeste. Cuando las masas de agua llegan a los continentes se separan en dos corrientes, una hacia el norte y otra haciael sur, siguiendo la costa de los continentes. Como ejemplo, la Corriente del Golfo de México.
Hacia el norte o hacia el sur, al desplazarse, el agua se enfría, y al final se encuentra con vientos del oeste (30-60° N y S). Esto induce corrientes frías que siguen la costa oeste. Fray Juan de Urdaneta y Sebastián Viscaino, descubrieron como hacer el retorno del Galeón de Manila a San Blas y...
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