1Er capitulo "el ascenso del hombre"

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1 CASI COMO LOS ANGELES
El hombre es una criatura singular, posee un cúmulo de dones que lo hacen único entre los
animales: a diferencia de ellos, no es una figura del paisaje; es un modelador de éste. En cuerpo
y mente es el explorador de la naturaleza, el animal ubicuo que no ha encontrado sino creado
su hogar en cada continente.
Los españoles que arribaron a las costas de California en1769, a través del Océano Pacífico,
consignaron que los indígenas locales narraban que, durante el plenilunio, los peces venían a
bailar en estas playas. Y es verdad que existe una variedad local de peces, la lisa (grunion), que
sale del agua y deposita sus huevos más allá del sitio donde termina la marea normal. Las
hembras entierran la cola en la arena y los machos giran alrededor fertilizandolos huevos
conforme son depositados. El plenilunio es importante, ya que proporciona el tiempo que
requieren los huevos para incubar sin ser perturbados en la arena, durante nueve o diez días,
hasta la llegada de las siguientes mucho más altas mareas que se llevaran los peces recién
nacidos hacia el mar. Cada rincón del mundo está saturado de estas precisas bellas
adaptaciones, mediante lascuales un animal se integra a su medio como un engranaje a otro. El
erizo duerme y aguarda la primavera para hacer funcionar su metabolismo. El colibrí desplaza
el aire y clava su afilado pico en los flósculos nacientes. Las mariposas se mimetizan en hojas e
incluso en criaturas nocivas para despistar a sus depredadores. El topo excava el suelo como si
hubiera sido diseñado en forma de palamecánica.
Es así que millones de años de evolución han moldeado a la lisa para aparecer exactamente con
las mareas. Pero la naturaleza, es decir: la evolución biológica, no ha circunscrito al hombre a
ningún ambiente específico. Por el contrario, comparado con la lisa, tiene habilidades menos
específicas para sobrevivir; empero, esta es la paradoja de la condición humana: el poder de
adaptacióna todos los medios. Entre la multitud de animales que reptan, vuelan, escarban y
nadan a nuestro derredor; es el hombre el único que no se halla encadenado a su ambiente. Su
imaginación, su razón, sus delicadas emociones y su vigor le permiten no aceptar el medio sino
cambiarlo. Y la serie de inventos merced a los cuales el hombre de todas las eras ha
remodelado su mundo, constituye una clasede evolución diferente, no biológica sino cultural.
Yo llamo a esa brillante secuencia de logros culturales El ascenso del hombre.
Utilizo la palabra ascenso en un sentido preciso. El hombre se distingue de los demás animales
por su riqueza imaginativa. Planea, inventa, realiza nuevos descubrimientos, armonizando sus
diversas capacidades; y sus descubrimientos se hacen más sutiles eimportantes a medida que
aprende a combinar sus facultades de maneras más complejas y sutiles. Así, los grandes
descubrimientos de distintas eras y culturas – en la técnica, en la ciencia, en las artes –
expresan en su continuidad una más rica e intrincada conjunción de facultades humanas, una
ascendente interrelación de éstas.
Es por supuesto tentador – muy tentador para un científico – esperar quelas proezas más
excepcionales de la mente sean también las más recientes. Y ciertamente tenemos motivos para
ufanarnos de algunos descubrimientos modernos. Pensemos, por ejemplo, en el descubrimiento
de la clave de la herencia en la espiral del DNA, o en las investigaciones sobre las facultades
del cerebro humano. Pensemos en la perspicacia filosófica que llegó a concebir la Teoría de laRelatividad o el minucioso comportamiento de la materia en la escala atómica.
No obstante, el admirar únicamente nuestros propios triunfos como si carecieran de pasado (y
estuvieran ciertos del futuro), sería hacer una caricatura del conocimiento. Para la consecución
humana y particularmente para la científico, el conocimiento no constituye un museo de
Casi como los ángeles
10
construcciones...
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