Adam smith

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Capítulo 2. Adam Smith.
Dobb, Maurice.

Teorías del valor y de la distribución desde Adam Smith.
Ed. Siglo XXI. México 1998, pp. 53 -- 78.

2. ADAM SMITH

1
La subyacente preocupación de los primeros economistas de la época de Adam Smith fue la noción del provecho individual como fuerza conductora de la economía. A partir de allí se modeló la concepción general de un sistema económico,propulsado por un ímpetu propio y la idea de que su movimiento estaba conformado por leyes económicas específicas fue la única contribución que reveló y estableció la economía política clásica. Esto estaba dicho en la muy conocida frase de Hegel, "de las acciones de los hombres se deriva algo distinto de lo que ellos desearon y pensaron conscientemente". La idea de la fuerza potencialmentecreadora del provecho individual retrotrae a los "vicios privados, virtudes públicas", de la Fable 01 the Bees, de Mandeville (a pesar de que 1 Adam Smith la desechó como "totalmente perniciosa"); ésta es, por supuesto, la médula sustancial dentro de la cáscara metafísica de la "'mano invisible" de Adam Smith; en este sentido hasta la Theory 01 Moral Sentiments le era afín, puesto que se preocupaba deexplorar la motivación humana, la cual fue la esencia del orden automático burgués.2 Esta demostración de un mecanismo dentro de las acciones de los hombres, con el cual era incompatible la injerencia del soberano o del estadista, fue la innovación cruda]
1

La razón que adujo fue la de que "parecía

hacer desaparecer

por

(,

completo la diferencia entre el vicio y la virtud"(Theory 01 Moral Sentíments, 11~ edición, Edimburgo, 1808, t. II, p. 290). 2 Wesley Mitchell dijo al parecer que "cualquie: sistema de economía de una persona debe estar basado sobre su concepción de la naturaleza humana, sea ésta tácita o expresa, en tanto su sistema de teoría económica esté constituido por razonamientos acerca de lo que hará la gente". Luego continúa hablando de la "potenteinfluencia de Bentham sobre el desarrollo de la teoría económica" por el hecho "de haber sido él quien formulara, má~ explícita y claramente que nadie, el concepto de la naturaleza humana que prevalecía entre sus contemporáneos" (Wesley C. Mitchell, Lecttire Notes 01/ Type.Ctüe '...una clase In e '.. e eriáfenlelltes'vivía, de hecho, en

r~p.detéilexcedente, que se lograpaen forma de renta de la,tierra; resultaba entonces implícito que, de esta forma y en este empeño par excellence, la Naturaleza demostraba su generosidad para con la mano del hombre. "La plusvalía aparece como una
resulta claro de la discusión entre Mirabeau y Quesnay, quien convirtió ;11 primero a la fisiocracia, aun cuando el punto del cual se trataba era el de la política demográfica. Véase R. L. Meek, The Economics 01Physiocracy, Londres, 1962, pp. 16-18. 8 Véase de Quesnay, Philosophie Rurale: "Si los moralistas y filósofos no basan sus estudios respecto del orden económico, sobre la agricultura, sus -especulaciones serán inútiles e ilusorias. Serán como los doctores que advierten sólo los síntomas e ignoran la enfermedad. Quienes n0S describen las conductas de la época sin remontarse a las causas son sóloespeculadores y no filósofos" (ibíd., p. 69). 9 lbíd., p. 19.

., Esto

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TEORtA

DEL VALOR

y LÁ DISTRIBUCIóN

donación de la naturaleza" (Marx).10 En otros renglones de la actividad económica humana, losVL!iñsumos (para usar la términología moderna) ar~~~(;ic:l8S por la mano. del hombre, podían reempJ;¡zarse, pero 'erigeneral llaga más podía hacers~: en este s~ntido eran stérile y noproductif.11 De aquí se deducía, en forma Si laact~yida.dagrícola más bien obvia, el famoso imp;>t ...unique. . era..la ..f~ente del. excedente delCu.(;ll(jep~ndían tanto el Estado como la aristocracia, se suponía que todo cuanto fuera restrictivo de esa actividad debía ser condenado como socialmente dañino, a .al com.ercio y los impuestos onerosos que sa.b~r: '~lastestric9iones gravaran a los...
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