Adieu cultura

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CAPÍTULO 5
ADIEU, CULTURA: SURGE
UN NUEVO DEBER
Surge un nuevo deber. Ya no podemos mantener la
búsqueda de la verdad como el privilegio del científico.
Franz Boas

La cultura importa

E

l núcleo conceptual detrás de la “cultura,” como se desplegó en
la antropología norteamericana, proporciona una lección útil y
fundamental sobre la humanidad. Sin embargo, actualmente la
palabracultura está irremediablemente contaminada por la política de la
identidad y de la culpa —incluyendo la racialización del comportamiento
que estaba destinada a evitar. Al contrario de muchos de los críticos útilmente revisados por Robert Brightman (1995) no creo que el concepto
sea inherentemente defectuoso en términos teóricos. Estoy de acuerdo
con Richard Shweder (2001) en que sigue siendonecesario un concepto
similar al de cultura, no sólo para la antropología como disciplina sino,
también, para la ciencia social en general. Sin embargo, la distinción
entre concepto y palabra es básica para mi argumento; también lo es el
énfasis relacionado con sitios y procesos de despliegue y con las formas
de compromiso que median entre conceptos y palabras. Si los conceptos
no son sólopalabras la vitalidad de un programa conceptual no puede girar
sobre el simple uso de un sustantivo. Podemos abandonar la palabra y
estar mejor en términos políticos y teóricos. Sin esa abreviatura tendremos
que describir rasgos específicos en términos etnográficos y evaluar,
analíticamente, los distintos dominios que antes condensábamos en ella.
Entonces podremos seguir, mejor, una prácticaenraizada en el concepto.70

70 El uso de la primera persona en este capítulo registra localización(es)

estratégica(s) más que identidad: el(los) antropólogo(s) que enfatiza(n)
los procesos socioculturales y escribe(n), sobre todo, desde —o contra
el telón de fondo de— la hegemonía institucional norteamericana.

Michel-Rolph TRouilloT

El éxito popular de la cultura es su desapariciónteórica. Su difusión
académica ha generado nuevos agrupamientos institucionales en las
universidades norteamericanas: estudios culturales —y multiculturales.
Fuera de la academia la cultura ha ingresado al léxico de publicistas,
políticos, negociantes y planificadores económicos hasta los escalones
más altos del Banco Mundial y de las páginas editoriales del New York
Times. Así, el “milagroasiático” de la década de 1980 pudo ser atribuido,
en grados variables, a la cultura japonesa, cuando no asiática —sea lo
que sea; también lo fue la incapacidad de América Latina para seguir
el ejemplo. Ahora la cultura explica todo —la inestabilidad política en
Haití, las guerras étnicas en los Balcanes, las dificultades laborales en el
lugar de trabajo de las maquiladoras mejicanas, las tensionesraciales en
las escuelas británicas y las dificultades en el mercado de trabajo de los
receptores de asistencia social en Nueva York.
A medida que aumenta el poder explicativo de la cultura muchos
antropólogos reaccionan, negativamente, a lo que ven como el abuso de
una de sus categorías favoritas por parte del público en general, de los
periodistas y, especialmente, de los colegas—reservando sus ataques
más emocionales a los practicantes de los estudios culturales.71 Dejando
de lado la irritación aguda y ocasional la mayoría de los antropólogos
académicos tiene una conciencia limitada sobre la dimensión de este abuso
y sobre cómo sirve ahora causas políticas conservadoras. Confieso una
triple debilidad: la narrativa y las soluciones esbozadas en este libro sólo
son válidas sitenemos un problema conceptual y uno público —político,
por lo tanto—, si estos problemas están entrelazados y son urgentes y si
la exportación masiva de visiones esencializadas y racializadas de la(s)
cultura(s) desde Estados Unidos aumenta su urgencia teórica y política.
La reciente difusión masiva de la palabra “cultura” espera por su etnógrafo pero inclusive la trivialidad es...
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