Administracion de la calidad

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Unidad 1

Principales etapas del desarrollo histórico del movimiento hacia la calidad.

Significado y uso de la palabra "calidad"
La palabra calidad designa el conjunto de atributos o propiedades de un objeto
que nos permiten emitir un juicio de valor acerca de él. En este sentido se habla de la nula, poca, buena o excelente calidad de un objeto.
Cuando se dice que algo tiene calidad, estaexpresión designa entonces un juicio
positivo con respecto a las características del objeto. El significado del vocablo calidad
en este caso pasa a ser equivalente al significado de los términos excelencia,
perfección. El concepto de perfección durante la Edad Media era tal, que se
consideraba como obra perfecta sólo aquella que no tenía ningún defecto. La presencia de uno de éstos, porpequeño que fuera, era suficiente para calificar a la obra como imperfecta.
Se ha acostumbrado hablar de perfección en relación con las mejores
expresiones culturales, como son las obras maestras de arte en cualquiera de sus
manifestaciones: arquitectura, pintura, música, literatura, etc.., últimamente, sin
embargo, los términos perfección y calidad se aplican cada vez con mayor frecuencia a losproductos que son el resultado de la actividad de manufactura, debido, sobre todo, a la importancia que esta actividad comenzó a tener desde la transformación industrial y,sobre todo, en la actualidad.
Calidad en la época artesanal
Los trabajos de manufactura en la época preindustrial, como eran prácticamente
labores de artesanía, tenían mucho que ver con la obra de arte. El artesano ponía todo suempeño en hacer lo mejor posible cada una de sus obras cuidando incluso que la presentación del trabajo satisfaciera los gustos estéticos de la época, dado que de la perfección de su obra dependía su prestigio artesanal.
El juicio acerca de la calidad del producto tenía entonces como base la relación
personal que se establecía entre el artesano y el usuario. Cuando alguien necesitaba de unproducto, como podría ser una herramienta o un determinado vestido o traje, exponía sus necesidades al fabricante, quien lo elaboraba de acuerdo con los requerimientos establecidos por el cliente. Como eran trabajos "hechos a la medida", el productor sabía de inmediato si su trabajo había dejado satisfecho al cliente, o no.
Calidad a partir de la era industrial
Con el advenimiento de la eraindustrial esta situación cambió. El taller cedió su lugar a la fábrica de producción masiva, bien fuera de artículos terminados o bien de piezas que iban a ser ensambladas en una etapa posterior de producción y que, por consiguiente, eran reemplazables.
El cambio en el proceso de producción trajo consigo cambios en la organización
de la empresa. Como ya no era el caso de un operario que se dedicara ala elaboración de un artículo, fue necesario introducir en las fábricas procedimientos específicos para atender la calidad de les productos fabricados en. forma masiva, Dichos procedimientos han ido evolucionando, sobre todo, durante estos últimos tiempos; lo cual lea sido a su vez ocasión para que se pusieran de relieve determinados matices involucrados en el concepto de calidad.
En este procesode evolución se distinguen cuatro diferentes etapas:
1950-1960 la etapa en la que se cuida la calidad de los productos mediante un
trabajo de inspección.1950-1970 la etapa en la que se cae en la cuenta de que la atención a la calidad exige observación del proceso a fin de mejorarlo;
1960-1970 la etapa en la que, además del mejoramiento del proceso, se percibe
la necesidad de asegurar elmejoramiento introducido;
1980-1990 y, finalmente, la etapa en la que la administración misma redefine su
papel con el propósito de que la calidad del producto sea la estrategia a emplear
para tener éxito frente a los competidores.
A continuación se describen brevemente cada una de estas etapas.
Primera etapa: el control de la calidad mediante la inspección (1950-1960)
Esta etapa coincide con...
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