Agricultura

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LA SOCIEDAD DE LA INFORMACIÓN

AGRICULTURA
El descubrimiento de la agricultura es uno de los sucesos más decisivos de la Humanidad. Supone un cambio radical no sólo en la economía, al permitir el aumento de población, sino también en la estructuración y concepciones espirituales de los distintos grupos humanos y es presupuesto básico para otra serie de descubrimientos e inventos (entre los másinmediatos, la cerámica y la tejeduría) que, enriqueciendo el patrimonio cultural, constituyen la piedra angular sobre la que se han edificado las formas de vida posteriores. Las consecuencias más próximas son el sedentarismo de las primitivas comunidades que se constituyen en poblados y la liberación de parte de la población de la continua búsqueda de alimentos. De esta manera, la existencia detiempo libre permite acelerar el proceso cultural, independizando al hombre de la naturaleza. La producción intencional de plantas útiles junto con la domesticación de animales, es decir, la posibilidad de producción artificial de alimentos tiene su origen hace 8.000 años. Las plantas se empiezan a cultivar antes del 6.000 a.C. en el Próximo Oriente, donde se encuentran en estado silvestre algunoscereales que el hombre cultiva por primera vez. Esta región es, con toda probabilidad, el centro donde se crea la agricultura, según revelan las excavaciones arqueológicas de los poblados de Jarmo y Jericó, donde en los niveles más profundos se encuentran indicios de la posesión de cereales y algunos animales domésticos. El proceso de cultivo y cosecha de plantas alimenticias transcurre en unlargo lapso de tiempo, que posiblemente abarca un milenio. En este periodo, los pueblos mesolíticos recolectan especies de gramíneas silvestres que almacenan en sus campamentos. La invención de la agricultura se atribuye a la mujer, por ser esta la que en las comunidades de cazadores tiene la misión de recolectar las plantas comestibles. Este fenómeno lleva a la escuela etnológica histórico-culturalde Viena a señalar los elementos característicos del ciclo agrícola matriarcal originado por la posesión de la mujer de los conocimientos de la germinación. Este ciclo estaría caracterizado económicamente por una incipiente agricultura en la cual la mujer desarrolla las tareas propias del sembrado y cuidado de las plantas, en relación con concepciones sociales y religiosas que motivan elpredominio de la mujer en la sociedad, en la que la idea de la fecundidad y sus conexos (sangre y fertilidad, ciclos lunar, agrícola y femenino), y el arraigo de las prácticas mágicas, constituyen rasgos típicos de las sociedades agrícolas.

ÍNDICE

LA SOCIEDAD DE LA INFORMACIÓN AGRICULTURA

Posteriormente, todo ello se desarrolla en las concepciones religiosas de carácter telúrico en torno a laMadre Pristina o gran diosa y en las divinidades infernales objeto de antropomorfización, no exenta de carácter poético, en la religiosidad greco-latina. Los métodos de la agricultura varían según los elementos técnicos disponibles y las condiciones fisiográficas. En los primeros estadios del Neolítico se practica una agricultura simple de azada y en los lugares boscosos se procede a la tala y quemaperiódica. Posteriormente, la introducción de abonos y sobre todo el progreso técnico que supone la invención del arado, que implica necesariamente la posesión del ganado mayor, conduce al desarrollo de la agricultura moderna. La agricultura explota el ciclo vegetal en cuatro etapas: la preparación del suelo, la siembra, el cuidado de los campos de cultivo y la recolección. El cultivo de lasplantas exige un trabajo previo de preparación del suelo, que se realiza mediante un doble proceso: remoción de la tierra y mejoramiento de su composición química. La agricultura implicó la domesticación de algunas especies de animales, que servían como alimento (leche y carne) y como fuerza de tiro. Se tomó el hábito de trabajar la tierra o acondicionarla, con la finalidad de sustituir la vegetación...
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