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Capítulo 5: ¿A QUÉ NIVEL ACTÚA LA SELECCIÓN NATURAL?
Manuel Soler
DEPARTAMENTO DE BIOLOGÍA ANIMAL Y ECOLOGÍA. FACULTAD DE CIENCIAS. UNIVERSIDAD DE GRANADA.
18071-Granada. E-mail:msoler@goliat.ugr.es

Teóricamente la selección podría actuar sobre cualquier sistema en el que (1) exista variabilidad fenotípica, (2) las distintas variables fenotípicas sean responsables de diferentes eficaciasbiológicas, y (3), la eficacia biológica sea heredable. El nivel de selección ha sido un tema sumamente polémico en el que los defensores de la selección a diferentes niveles (a nivel de individuo, de grupo o de genes, principalmente) han protagonizado debates tan vehementes e interminables como estériles desde el punto de vista científico. Actualmente se impone la idea de que existe una jerarquíade interactores (entidades que interaccionan entre sí dando lugar a una replicación diferencial en la creación de la siguiente generación) y replicadores (entidades que pasan con su estructura intacta a la siguiente generación), y que la selección natural está actuando a distintos niveles (teoría de la selección multinivel). Sin embargo, hay que partir de la base de que, aunque la selección puedetener lugar a otros niveles, lo general es que sea bastante débil comparada con la que existe a nivel de organismo. Es importante no perderse en debates estériles, y en el futuro próximo habría que prestar especial atención a dos cuestiones: primera, de qué manera la selección natural entre unidades biológicas (interactores) de bajo nivel (por ejemplo, los individuos), crean unidades de más altonivel (por ejemplo, las sociedades); y segunda, partiendo de la base de que la selección natural actúa a múltiples niveles, cómo la selección natural que está actuando a un nivel afecta a la selección natural que actúa a otros niveles (conflicto genómico). Introducción
Darwin, en su teoría de la evolución, explicaba la organización funcional de los seres vivos como el resultado de la selecciónnatural (ver Capítulo 7), y partía de la base de que la selección natural es un proceso que actúa sobre los individuos. Sin embargo, aunque para Darwin estaba muy claro que la unidad fundamental de selección es el individuo, esta cuestión ha sido objeto de controversia en innumerables ocasiones. La base de la polémica estuvo, al principio, en una interpretación errónea de la teoría darwiniana y,posteriormente, en el hecho de que, teóricamente, la selección podría actuar sobre cualquier sistema que tenga las tres propiedades necesarias y suficientes para que actúe la selección natural (Lewontin 1970): (1) debe de existir variabilidad fenotípica, (2) las diferentes variables fenotípicas deben de presentar diferentes eficacias biológicas, y (3), la eficacia biológica debe de ser heredable. Eldebate surgió principalmente a dos niveles. Por un lado estuvo centrado en si la selección natural actúa sobre los individuos o los grupos (poblaciones o especies), y este debate tuvo una enorme repercusión debido a que ambas posturas tenían numerosos adeptos, tanto a nivel de científicos como a nivel de divulgadores. Por otro lado, de una forma más concreta y centrada, también se debatió si laselección natural actúa sobre los individuos o los genes. Esta controversia, que provocó debates interminables y poco productivos, ha surgido en numerosas ocasiones en diferentes disciplinas o subdisciplinas biológicas, y aunque ha sido resuelta satisfactoriamente en muchos casos (Reeve y Keller 1999), pienso que es necesario tratar el tema en este libro sobre evolución principalmente por tresmotivos: primero, que los argumentos de la selección de grupo han surgido con fuerza una vez más (principalmente en ciencias humanas; Wilson 1997); segundo, que es importante revisar y presentar una visión actualizada de las hipótesis desarrolladas recientemente, sobre todo de la influyente hipótesis de la selección multinivel; y tercero, que España, debido a la escasa tradición evolutiva de nuestras...
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