Aguas

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GESTIÓN DEL AGUA

Capítulo 1

GESTIÓN

DEL

AGUA

EN

LA

INDUSTRIA

TÉCNICAS AMBIENTALES

1

GESTIÓN DEL AGUA

1 EL AGUA EN LA INDÚSTRIA
1.1 SITUACIÓN
El agua es un recurso fundamental para la actividad industrial, su utilización ha variado a
lo largo del tiempo, disminuyendo su aprovechamiento local o puntual como fuente de
energía primaria (molinos y turbinas), perocontinua siendo imprescindible para el
desarrollo industrial usada como medio de reacción y disolvente o como regulador térmico
en calderas y torres de refrigeración.
Ha aumentado de forma casi exponencial su valor, pasando de ser un bien libre y muy
barato a considerarse como primera materia, cara y muy regulada. En la cumbre de la
Tierra de Johannesburg se la considero materia primaestratégica y posible fuente de
conflictos internacionales, ejemplos próximos de conflictividad los podemos ver en los
proyectos de trasvase planteados en España. Desde la crisis del petróleo de los setenta,
tanto en la industria como en la sociedad civil nos acostrumbamos a hablar del coste y de
la gestión de la energía, actualmente en muchos procesos industriales el valor de esta se
puede equipararal del agua. Veamos en los apartados siguientes las causas del
encarecimiento y las ventajas de su gestión

1.2 CAUSAS DEL ENCARECIMIENTO.
Podemos definir cuatro causas básicas, que además están relacionadas entre si:
Escasez, contaminación, evolución tecnológica y de calidad, entorno legal.
1.2.1 ESCASEZ.
Una de las principales causas del aumento de valor es la relativa escasez, debida adiversos motivos, que podemos resumir en tres: disminución de los recursos hidráulicos,
concentración urbana e industrial, contaminación
Un primer balance de las disponibilidades de agua nos indica que hay suficiente. Si
consideramos que un balance hídrico global permite disponer de un flujo de retorno
(aguas superficiales y subterráneas) de 40.000 km3/año, que de estos 26.000 llegan al
marcomo escorrentía rápida no aprovechable y 5.000 transcurren por zonas

TÉCNICAS AMBIENTALES

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GESTIÓN DEL AGUA

deshabitadas, quedan 9.000 km3/año suficientes para una población de 20.000 millones
de personas (actualmente hay en la tierra algo más de 6.000 millones).
De todas formas, se han de considerar distintas variables. En primer lugar agua y
población están desigualmenterepartidas. Por lo que nos encontramos con zonas
excedentárias en agua y otras con deficiencia crónica, la concentración industrial y urbana
aumenta este desequilibrio, por tanto es necesaria una planificación territorial y también
del consumo.
Además la evolución actual tiende a una disminución progresiva de los recursos hídricos.
A pesar de que no hay unanimidad en los procesos de cambioclimático y sus
consecuencias como seria la modificación de los niveles medios de precipitación anual, se
puede constatar una distribución diferente de las precipitaciones, de tal forma que aún
manteniéndose el mismo valor medio, estas se dan con mayor intensidad y menor tiempo,
lo que conlleva a una disminución del aprovechamiento directo en las zonas no reguladas
y a una menor capacidad de recargade loa acuíferos.
La presión urbana, con una mayor ocupación del territorio, disminución de la
permeabilidad y agresión al medio (incendios, desforestación, ..) contribuyen también a
los efectos mencionados anteriormente.
La degradación de los recursos, tanto por una sobreexplotación de los acuíferos y aguas
superficiales, como por la ausencia de control en los vertidos ha conllevado unadisminución de la calidad del agua y por tanto a una inmovilización o disminución de
recursos (salinización de acuíferos, contaminación superficial y subterránea, …)
Todas estas situaciones conllevan una disminución del agua disponible y a un
encarecimiento progresivo de la misma.
1.2.2 CONTAMINACIÓN
La industria tiene normalmente sus propias fuentes de abastecimiento de agua, superficial
o...
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