Alcoholismo

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ANTECEDENTES HISTORICOS DEL ALCOHOLISMO EN EL AMBITO FAMILIAR
El alcohol. Sustancia que ha traído a la humanidad tantos pesares como bondades.
Su historia se sitúa muy atrás en el tiempo, y su origen en un ámbito muy distinto al que actualmente conocemos.
La historia comienza pues en la antigüedad, donde las mujeres se servían de un cosmético a base de un pigmento oscuro (a menudo un compuestode antimonio), que se molía hasta conseguir un fino polvo.
Los árabes, con admirable sencillez, llamaban a este cosmético el polvo finamente dividido. Pero como es de esperarse, lo hacían en árabe, con lo que el nombre resultante era al-kuhl.
Ya los asirios poseían la palabra de fonética similar guhlu, para nombrar la pintura para los ojos.
Sabemos que los árabes fueron los grandes alquimistasde la alta edad media, y cuando los europeos empezaron a dedicarse a la alquimia, adoptaron muchos términos de este pueblo. Los árabes habían empezado a utilizar ya en el medioevo la denominación al-kuhl para cualquier polvo finamente dividido, sin relación ya con su función cosmética. Y los europeos los imitaron. Pero pronunciaron y escribieron la palabra de diversas maneras, hasta degenerar enla forma alcohol.
Ocurrió también el hecho que los alquimistas siempre se sintieron algo incómodo con los gases o vapores. No sabían qué hacer con ellos. Tenían la vaga impresión de que los vapores no eran materiales en el mismo sentido que los sólidos, y por lo tanto los llamaban espíritus.
Les impresionaban de manera especial aquellas sustancias que desprendían espíritus incluso a temperaturasnormales, sin siquiera calentarlas. Y de todas ellas, la más importante en la época medioeval era el vino que se extraía de la uva (En sánscrito se llama rasa a la uva; de allí el griego raz, y el latín racemus). Así que los alquimistas comenzaron a hablar de los espíritus del vino para referirse a los componentes volátiles de éste. Nosotros continuamos denominando a algunas bebidas alcohólicascomo espirituosas.
El alcohol del vino tiene un grupo de dos átomos de carbono al que están unidos un total de cinco átomos de hidrógeno. Esta misma combinación se encontró en un compuesto aislado en 1540. Este compuesto se evaporaba con mayor facilidad todavía que el alcohol, y el líquido desaparecía con tanta rapidez que dio la impresión de estar terriblemente impaciente por elevarse hacia suhogar en los cielos. Aristóteles había llamado a la materia que compone los cielos éter, el elemento de las estrellas que según la mitología griega era hijo de Nicte (la Noche) y de Erebos (la Oscuridad) y era la personificación de la materia divina, vital, fina y brillante en la que según los antiguos creían, y que pendía sobre la atmósfera que rodea la tierra. Así que en 1730 esta sustancia que seevaporaba tan fácilmente fue bautizada con el nombre de espíritus aethereus, en castellano espíritu etéreo, que acabó por acortarse a éter.
Por otro lado, ya en 1661 el químico inglés Robert Boyle había descubierto que al calentar madera en ausencia de aire, obtenía ciertos vapores, algunos de los cuales se condensaban formando un líquido claro.
Detectó la presencia en este líquido de unasustancia muy parecida al alcohol corriente, pero no exactamente igual. Este nuevo alcohol fue denominado alcohol de madera. La forma griega de llamarlo entonces, fue methy, vino, y yli, madera. O sea vino de madera. Uniendo estas palabras griegas se obtuvo methyl. El primero en usar estos términos fue el químico suizo Jons Jakob Berzelius, alrededor de 1835, siendo desde entonces el alcohol de madera,para los químicos, el alcohol metílico.
Las técnicas de destilación fueron perfeccionándose con los estudios luego de ser descubiertas en un pasado lejano.
La primera referencia de una forma destilada del alcohol se encuentra en los escritos del siglo IV d.C. del alquimista chino Ko Hung. Al hablar de las recetas para la preparación del cinabrio, Ko Hung comentaba: Son como vino que ha sido...
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