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Simposio de Metrología

25 al 27 de Octubre de 2006

EVALUACIÓN DE UN MEDIDOR DE CONTENIDO DE HUMEDAD EN GRANOS BASADO EN EL PRINCIPIO DE CAPACITANCIA ELÉCTRICA
Enrique Martines López, Centro Nacional de Metrología, División de Termometría km 4,5 Carretera a los Cués, El Marqués, Qro., México. Tel. 2110500 ext. 3420, emartine@cenam.mx

Resumen La medición y control del contenido de humedaden granos es importante porque afecta su calidad. El manejo del grano comprende etapas como conservación, transporte, y comercialización. En cada una de ellas se determina su contenido de humedad para establecer criterios de calidad, así como los precios de su comercialización. Uno de los problemas importantes en el manejo de granos es la falta de uniformidad entre los métodos e instrumentosexistentes para determinar su contenido de humedad, lo cual genera pérdidas o ganancias al momento de su comercialización. En el laboratorio de humedad del CENAM se seleccionó un medidor comercial que puede ser usado como un patrón de referencia para la calibración de medidores de contenido de humedad en granos. En este artículo se describe la evaluación del medidor capacitivo y los resultadosobtenidos. También se presenta una comparación contra un método primario. 1. INTRODUCCIÓN Para solucionar esta problemática, en los Estados Unidos de America (EUA), la Conferencia Nacional de Pesas y Medidas (NCWM por sus siglas en inglés) propuso al Departamento de Agricultura (USDA, por sus siglas en inglés) adoptar un medidor capacitivo de contenido de humedad para todas las operaciones comerciales degranos, dentro y fuera de ese país [2]. Los criterios técnicos del medidor capacitivo están descritos en un documento conocido como Handbook 44 [3], el cual fue elaborado por el NIST(National Institute of Standards and Technology). A su vez, la Organización Internacional de Metrología Legal (OIML) emitió la recomendación OIMLR59 [4] sobre los tipos de medidores que pueden ser usados enoperaciones comerciales. En esta recomendación se incluyen los métodos de verificación de los mismos. Estos métodos aplican para distintos tipos de medidores de contenido de humedad de granos, cereales y semillas oleaginosas. Igualmente la Organización Internacional para la Estandarización (ISO, por sus siglas en inglés) en las normas ISO 7700/1-2, [5,6] incorporó métodos de verificación así como métodos dereferencia con secado en horno [7]. Estos últimos se pueden utilizar para hacer comparaciones contra medidores capacitivos y así garantizar sus resultados.

La cantidad de agua contenida en granos, cereales y semillas, que se conoce como contenido de humedad (MC), es importante en estos materiales ya que de sus valores depende su calidad. El manejo de los granos comprende etapas que van desdela cosecha hasta su procesamiento. En cada una de ellas es conveniente realizar mediciones para conocer su contenido de humedad y así definir el siguiente paso en su manejo. En México la producción anual de granos es de aproximadamente 30 millones de toneladas [1], mientras que el consumo supera ese valor, lo cual hace necesario importar algunos tipos de granos. Debido a los grandes volúmenes quese comercializan en el país, es importante contar con un sistema de medición de contenido de humedad que dé trazabilidad a los equipos de usuarios y comercializadores de granos. A nivel internacional un problema común en la determinación del contenido de humedad es la falta de uniformidad entre los métodos o instrumentos existentes. Por esta razón muchos países han emprendido acciones para adoptarmétodos o instrumentos que permitan uniformizar sus mediciones y así evitar ambigüedades al momento de establecer los precios de su comercialización.

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Simposio de Metrología

25 al 27 de Octubre de 2006

Los métodos existentes para determinar el contenido de humedad se basan sobre distintos principios de operación (tabla 1). Algunos de ellos dan información del contenido de humedad...
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