Almidon termoplastico, biodegradable

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ARTÍCULO CIENTÍFICO

LO QUE HAY QUE SABER DE LOS ALMIDONES TERMOPLÁSTICOS

Los desperdicios representan entre el 20% y el 40% en volumen de los desechos sólidos municipales, en los países industrializados. El sector de empaque está muy interesado en encontrar disponibilidad en el mercado de empaque biodegradable, de bajo costo, debido a que le mayor demanda de plásticos procesados está eneste sector siendo el mayor consumidor final el empaque de alimentos, seguido por la industria farmacéutica y de cosméticos. [29]

Se ha dado la necesidad de desarrollar empaques amigables con el medio ambiente dado el impacto que causan los productos derivados del petróleo. Hoy se están aprovechando nuevas fuentes alternativas para producir materiales que causen el mínimo impacto ambiental y paraello se están explorando fuentes diversas (ver Figura 1). [20]

El problema encontrado hasta ahora, es el alto costo de este tipo de materiales. Sin embargo, esta es precisamente la oportunidad para desarrollar tecnologías que aprovechen las comúnmente utilizadas en la producción de materiales sintéticos, para así minimizar los costos operativos de adaptación. [20]


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Figura 1Biopolímeros naturales usados en empaques biodegradables tipo película. [20]

De estas fuentes alternativas, los almidones termoplásticos (TPS), se presentan como una alternativa atractiva por su alta disposición y bajo costo. [20]

Sin embargo, la intensión de los bioplásticos no es la de desplazar todos los materiales plásticos, ni la de sustituir el reciclaje como forma de recuperación del yaexistente, en si es apoyar, las aplicaciones en las que el reciclaje no es la mejor opción, ya sea por problemas de recolección o por problemas de lavado o aun así por problemas económicos y ecológicos.

Áreas de Investigación del Almidón Termoplástico [20]
Las investigaciones de la década 1993-2003, se enfocaron hacia la comprensión del término (TPS), para facilitar el desarrollo específico deproductos basados en este material. Así, los retos se subdividieron en las siguientes áreas:
Producción, caracterización y almidones fraccionados. Optimización de los procesos de fusión y análisis de sus mecanismos. Monitoreo de la plastificación y movilidad de las propiedades. Modificación bioquímica y mezclas. Modelamiento del cambio de las propiedades en relación con el tiempo y estudios debiodegradación. Estudio de factibilidad en la manufacturación.

La universidad de los andes está desarrollando una serie de proyectos con los alumnos de pregrado de Ingeniería Química y mecánica, con el propósito de encontrar el camino más viable tanto en costos como en mejoramiento de las propiedades requeridas. El primer frente de trabajo es el análisis de plastificantes alternativo a la glicerina,el segundo el cambio de la formulación, el tercero es la modificación química y el cuarto es reforzar los TPS con nanoarcilla. [16]

Con estas investigaciones y algunas otras realizadas por universidades en Medellín y Cali conforman las fuentes de información para este proyecto.

OBJETIVO

El objetivo del proyecto fue determinar un punto de partida para iniciar experimentaciones con elTPS, esta trabajo consistió primero en reconocer las características del almidón y del TPS, segundo el estudiar acerca del proceso experimental e industrial de transformación de almidón a almidón termoplástico, y tercero, con un modelo estadístico determinar que combinación dio o dará los mejores resultados en propiedades mecánicas principalmente.

CARACTERIZACIÓN DEL ALMIDÓN Y DEL TPS

Elalmidón se encuentra en la naturaleza como gránulo semi-cristalino en su forma nativa (regiones cristalinas y regiones amorfas), es insoluble en agua y su uso es muy amplio en diferentes campos industriales, principalmente en el área alimenticia.
Los gránulos de almidón son diferentes dependiendo de su origen, lo cual corresponde a las diferencias en las ramificaciones de la amilopectina y en la...
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