Alquimia a la quimica

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De la alquimia a la química
 
A través de este libro, Teresa de la Selva nos lleva por un recorrido en el cual conoceremos a detalle el surguimiento de una ciencia como tal, un paso por el que decisivamente la alquimia pasara de ser un practica profana a una ciencia como tal. La narración inicia dentro del marco del siglo XVI en una botica de convento, donde un aprendiz se cuestiona lo quehasta ese momento es una verdad incontrovertible.
La alquimia, tuvo origen en la gran cruzada que represento el Imperio de Alejandro Magno. Sus conquistas y su deliberada política de fusión cultural hicieron posible el contacto de la filosofía, la ciencia y las costumbres griegas con las de Egipto, China y la India
Lo que en realidad debe interesar a un alquimista es saber hasta que punto, cadaparte de muestra de materia es idéntica a cualquier otra parte de ella. Un primer criterio para afirmar que una sustancia es todo de lo mismo es que sea homogéneo, es decir, sus propiedades permanecen las mismas, olor, color, pesadez, aspecto general, etc.,. Paracelso sostiene que dios a creado o generado el Universo y todo esta compuesto de tres principios a saber: azufre, mercurio y sal. Lasenfermedades se deben a reacciones o conversiones químicas de una sustancia a otra, que ocurren por influencia del exterior sobre determinados órganos porque dentro de un cuerpo hay fuego y lo que se trabaja con fuego, alquimia es. Mientras muchos filósofos naturales especulaban sobre las leyes matemáticas, los primeros químicos intentaban utilizar en el laboratorio las teorías químicas para explicarlas reacciones reales que observaban. Los iatroquímicos ponían especial atención en el azufre y en las teorías de Paracelso. En la segunda mitad del siglo XVII, el médico, economista y químico alemán Johann Joachim Becher construyó un sistema químico en torno a su principio. Todos esos avances condujeron en el siglo XVIII al descubrimiento de nuevos metales y sus compuestos y reacciones. Comenzarona desarrollarse métodos analíticos cualitativos y cuantitativos, dando origen a la química. Sin embargo, mientras existiera la creencia de que los gases sólo desempeñaban un papel físico, no podía reconocerse todo el alcance de la química. El estudio químico de los gases, generalmente llamados 'aires' empezó a adquirir importancia después de que el fisiólogo británico Stephen Hales desarrollarala cubeta o cuba neumática para recoger y medir el volumen de los gases liberados en un sistema cerrado; El estudio de los gases avanzó rápidamente y se alcanzó un nuevo nivel de comprensión de los distintos gases. La interpretación inicial del papel de los gases en la química se produjo en Edimburgo (Escocia) en 1756, cuando Joseph Black publicó sus estudios sobre las reacciones de los carbonatosde magnesio y de calcio. En la década siguiente, el físico británico Henry Cavendish aisló el 'aire inflamable' (hidrógeno). Joseph Priestley fue quien recogió y estudió casi una docena de gases nuevos. El descubrimiento más importante de Priestley fue el oxígeno; pronto se dio cuenta de que este gas era el componente del aire ordinario responsable de la combustión, y que hacía posible larespiración animal.. A este nuevo gas lo llamó 'aire deflogisticado' y defendió su teoría hasta el final de sus días. A Lavoisier le preocupaba el hecho de que los metales ganaban peso al calentarlos en presencia de aire, cuando se suponía que estaban perdiendo flogisto. Lavoisier demostró con una serie de experimentos brillantes que el aire contiene un 20% de oxígeno y que la combustión es debida a lacombinación de una sustancia combustible con oxígeno. Sin embargo en ciertos casos, con los mismos elementos podía formarse más de un compuesto. Por esa época, el químico y físico francés Joseph Gay-Lussac demostró que los volúmenes de los gases reaccionantes están siempre en la relación de números enteros sencillos, es decir, la ley de las proporciones múltiples (que implica la interacción de...
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