Alquimia

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LA ALQUIMIA
La Alquimia ocupa el estado intermedio entre el saber químico de la GreciaAntigua y los cimientos de la química moderna en los siglos XVII-XVIII. Este largoviaje en la historia a travésde la Edad Media, con las aportaciones de la culturaÁrabe, parte de las explicaciones aristotélicas de la transformación de unoselementos en otros.La Alquimia se ocupa del pretendido arte detransformar los metales inferioresen oro mediante el descubrimiento de la piedra filosofal. Con el tiempo, el objetivoinicial de la Alquimia de encontrar la piedra filosofal, que convirtiese en oro todoslosmetales, se amplió a buscar también el elixir que proporcionase la juventudeterna, y por tanto la inmortalidad.El razonamiento alquimista era deductivo y se basaba en que todo era elresultado de lacombinación e interacción de los principios alquimistas:
el mercurioo principio de fluidez, la sal con sus propiedades térreas y el azufre con sus
propiedades favorecedoras de la combustión
. Estostres principios podíanproporcionar el oro.Un hecho importante en el desarrollo de la Alquimia hacia la química, fue el quenumerosos médicos medievales insistieron en el uso de preparados químicosparatratar diversas enfermedadesEl despegue de la ciencia química se inicia con la reforma en el ejército de lamedicina que intentó el profesor de medicina de la Universidad de Basilea,TeophrastusBombastus von Hohenhein (1493-1541), más conocido por Paracelso. Al parecer su idea fundamental es que la vida es en esencia unproceso químico. Si es el hombre un compuesto químico de los tresprincipiosalquímicos admitidos: mercurio, azufre y sal, entonces la buena salud sería unaseñal de que éstos se hallan mezclados en la proporción correcta, mientras que laenfermedad demostrará que uno o más de estosson deficientes. Por consiguiente, el tratamiento lógico será dosificar al paciente con lo que le falta enforma conveniente para la asimilación. Tales consideraciones indujeron aParacelso a...
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