America rural

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NUEVA SOCIEDAD 174

Conflictos y violencia en la Latinoamérica rural
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Cristóbal Kay

La violencia rural ha sido y sigue siendo un gran problema en las sociedades de América Latina. Este artículo explora las conexiones entre la estructura agraria, las relaciones sociales y la violencia rural. También se discute aquí hasta qué punto las reformas agrarias han contribuido a aumentar odisminuir los conflictos y la violencia en el campo. El ensayo se centra en particular en el movimiento de los campesinos sin tierra (MST) en Brasil, la rebelión de Chiapas en México y los conflictos en Centroamérica, especialmente en Nicaragua y El Salvador.

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a violencia rural ha alcanzado cimas insólitas en América Latina durante las últimas décadas, cobrando cientos de miles de víctimas ydesplazando por la fuerza a millones de campesinos e indígenas. Este artículo explora las causas de esa violencia y en particular la importancia del tema de la tierra. Factores tales como el régimen político, la globalización, las nuevas tecnologías y las políticas económicas neoliberales tienen una significativa relación con el tipo de conflictos y la violencia rural. Pero su grado de influenciavaría en gran medida según las características de la estructura agraria y de las relaciones sociales de producción. Es así que la violencia rural tiene múltiples causas y muchas facetas, pero mi argumento es que los conflictos y la violencia en el campo no pueden resolverse en su esencia si no se hace un esfuerzo para solucionar el problema de la tierra. La violencia rural ha sido endémica ypersistente a lo largo de toda la historia de América Latina, y probablemente su episodio más dramático y violento haya sido la conquista y colonización impuesta por los países ibéricos. El sistema agrario que surgió de esa colonización ha sido una fuente primordial de conflicto y violencia en las zonas rurales. Gran parte del campesinado indígena fue desplazado y confinado a regiones y tierrasmarginales. El siste-

CRISTÓBAL KAY: profesor e investigador del Instituto de Estudios Sociales (ISS), La Haya; especialista en teorías del desarrollo y en estudios rurales; editor, junto con D. Bryceson y J. Mooij, de Disappearing Peasantries? Rural Labour in Africa, Asia and Latin America, Intermediate Technology Publications, Londres, 2000.
Palabras clave: violencia rural, propiedad de la tierra,reforma agraria, América Latina.

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ma agrario colonial y poscolonial fue extremadamente explotador y opresor, y en esas condiciones los campesinos albergaban graves resentimientos que constituyeron un terreno fértil para los conflictos y la violencia. A continuación voy a examinar el movimiento campesino de los Sin Tierra (MST) en Brasil, la rebelión de Chiapas enMéxico y las guerras civiles en Nicaragua y El Salvador. En la última sección presentaré algunas reflexiones sobre las relaciones entre la estructura del agro, la reforma agraria y la violencia. El Movimiento de los Sin Tierra El principal protagonista en el campo brasileño en las últimas décadas ha sido el Movimiento dos Trabalhadores Rurais Sem Terra (MST), que con sus cerca de 500.000 miembros sepresenta como el mayor movimiento campesino de Sudamérica. El MST es un grupo combativo y bien organizado, cuya estrategia consiste en ocupar ilegalmente tierras de labrantío no utilizadas. En ese sentido ha encabezado más de 1.000 invasiones de tierras o tomas de fincas demandando su expropiación; por lo general son suelos baldíos dentro de la propiedad de algún terrateniente. Esas acciones nopueden sorprendernos considerando que la desigualdad en la posesión de la tierra es particularmente aguda en Brasil, donde 4% de los hacendados controla 79% de la tierra cultivable; por otra parte, se calcula que hay 2,5 millones de campesinos sin tierras. En estas ocupaciones participa una variedad de gente del campo, principalmente semiproletarios o proletarios rurales tales como jornaleros,...
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