Antropología dental

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LA ANTROPOLOGÍA DENTAL Y SU IMPORTANCIA EN EL ESTUDIO DE LOS GRUPOS HUMANOS
CARLOS DAVID RODRÍGUEZ F.*

RESUMEN. La antropología dental es una ciencia nueva en Colombia. Sus aplicaciones en las diferentes ramas del saber médico y arqueológico son poco conocidas en nuestro medio académico y científico. Este artículo de carácter divulgativo intenta ubicar e informar a los lectores sobre loselementos fundamentales del estudio antropológico de los dientes y sus relaciones con otras ciencias como la medicina, la odontología, la arqueología y la biología. Palabras clave: antropología dental, introducción, ciencia de los dientes humanos. ABSTRACT. Dental anthropology is a new science in Colombia, its applications in the different branches of medical and archaeological science are relativelyunknown in our academic and scientific environment. This article of informative character tries to place and inform the readers on the fundamental elements of the anthropological study of teeth and its relationships with other sciences like Medicine, Dentistry, Archaeology and Biology. Keywords: dental anthropology, introduction, the science of human teeth.

INTRODUCCIÓN
Algunos naturalistasdel siglo XIX como Rousseau, Koch y Owen ya habían reconocido la durabilidad y la conservación de rasgos anatómicos a través de la historia evolutiva de los dientes en vertebrados y en especial en mamíferos, pero la antropología dental apareció como concepto formal, por primera vez, en 1900, en un artículo publicado por George Buschan, y ha circulado en tratados de morfología animal, anatomía dentalcomparada, odontología y antropología física en idiomas como el francés, el inglés, el alemán, el ruso y el español durante los últimos dos siglos.1 No obstante, a pesar del largo recorrido en los ámbitos académico e investigativo, esta ciencia solo llega a nuestro país en los años 80 y solo ahora comienza a tomar mayor relevancia en el aspecto investigativo en áreas como la arqueología y laodontología legal y forense. La antropología dental podemos definirla como una especialidad de la antropología física que se ocupa

de conocer los aspectos sociales de los diferentes grupos humanos, mediante el análisis de la variación morfológica presente en la dentición humana. Para los antropólogos que estudian el pasado constituye una alternativa de investigación que facilita la exploración yconocimiento de algunos elementos biológicos vinculados a los procesos microevolutivos e históricos de las sociedades antiguas.2 Algunos antropólogos consideran que la antropología dental no es una especialidad sino el interés de un conjunto de antropólogos físicos por conocer las variaciones que presenta la dentición humana. Sin embargo, la gran mayoría de antropólogos la definen como unaespecialidad que permite resolver problemas de tipo histórico y cultural asociados a dificultades locales y regionales. Podemos decir que la antropología dental es concebida como la ciencia que estudia los dientes para conocer aspectos sociales e históricos en los individuos y sus grupos (odontobiografía). Es la disci-

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Antropólogo dental, investigador independiente, Editor International Journal ofDental Antrhropology, IJDA, Tulúa, Colombia. Dirección electrónica: cdrodriguez@unicauca.edu.co.

RODRÍGUEZ F. CARLOS D. La antropología dental y su importancia en el estudio de los grupos humanos. Rev Fac Odont Univ Ant, 2005; 16 (1 y 2): 52-59
RECIBIDO: NOVIEMBRE 9/2004 - ACEPTADO: ABRIL 5/2005

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Revista Facultad de Odontología Universidad de Antioquia - Vol. 16 N.º 1 y 2 - Segundosemestre 2004, primer semestre 2005

plina que se encarga de registrar, analizar, explicar y comprender todo aquello que la morfología de los dientes puede indicar de los grupos humanos en cuanto a su condición biológica asociada a sistemas culturales (genes y costumbres). El presente artículo expone los elementos principales de esta ciencia y busca reforzar el vínculo existente entre los...
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