Antropología

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GEERTZ, C. La interpretación de las culturas. Barcelona: Gedisa, 1992. 387p.

Parte I: Descripción densa: hacia una teoría interpretativa de la cultura

“El eclecticismo es contraproducente no porque haya únicamente una dirección en la que resulta útil moverse, sino porque justamente hay muchas y es necesario elegir entre ellas. El concepto de cultura que propugno y cuya utilidad procurandemostrar los ensayos que siguen es esencialmente un concepto semiótico. Creyendo con Max Weber que el hombre es un animal inserto en tramas de significación que él mismo ha tejido, considero que la cultura es esa urdimbre y que el análisis de la cultura ha de ser por lo tanto, no una ciencia experimental en busca de leyes, sino una ciencia interpretativa en busca de significaciones. Lo que busco esla explicación, interpretando expresiones sociales que son enigmáticas en su superficie. Pero semejante pronunciamiento, que contiene toda una doctrina en una cláusula, exige en sí mismo alguna explicación.” (p. 20) “La cultura, ese documento activo, es pues pública, lo mismo que un guiño burlesco o una correría para apoderarse de ovejas. Aunque contiene ideas, la cultura no existe en la cabeza dealguien; aunque no es física, no es una entidad oculta. El interminable debate en el seno de la antropología sobre si la cultura es “busjetiva” u “objetiva” junto con el intercambio recíproco de insultos intelectuales (“¡Idealista!”, “Mentalista!”, “conductista!”, “impresionista!”, “positivista!”) que lo acompaña, está por enterno mal planteado. Una vez que la conducta humana es vista como acciónsimbólica –acción que, lo mismo que la fonación en el habla, el color en la pintura, las líneas en la escritura o el sonida en la música, significa algo- pierde sentido la cuestión de saber si la cultura es conducta estructurada, o una estructura de la mente, o hasta las dos cosas juntas mezcladas. (...). Aquello por lo que hay que preguntar es por su sentido y su valor: si es mofa o desafío,ironía o cólera, esnobismo u orgullo, lo que se expresa a través de su aparición y por su intermedio.” (pp. 24-25) “Entendida como sistemas en interacción de signos interpretables ... la cultura no es una entidad, algo a lo que puedan atribuirse de manera causal acontecimientos sociales, modos de conducta, instituciones o procesos sociales; la cultura es un contexto dentro del cual pueden describirsetodos esos fenómenos de manera inteligible, es decir, densa. (...). Observar lo corriente en lugares en que esto asume formas no habituales muestra no como a menudo se ha pretendido, la arbitrariedad de la conducta humana ..., sino la medida en que su significación varía según el esquema de vida que lo informa. Comprender la cultura de un pueblo supone captar su carácter normal sin reducir suparticularidad. (...). Dicha comprensión los hace accesibles, los coloca en el marco de sus propias trivialidades y disipa su opacidad.” (p. 27)

“...el antropólogo de manera característica aborda esas interpretaciones más amplias y hace esos análisis más abstractos partiendo de los conocimientos extraordinariamente abundantes que tiene de cuestiones extremadamentes pequeñas. (...). Los modelosque los antropólogos elaboraron para justificar su paso desde las verdades locales a las visiones generales fueron en verdad los responsables de socavar toda la empresa antropológica en mayor medida que todo cuanto fueron capaces de urdir sus críticos: los sociólogos obsesionados con muestreos, los psicólogos con medidas o los economistas con agregados. (...). La idea de que uno puede hallar laesencia de sociedades nacionales, de civilizaciones, de grandes religiones en las llamadas pequeñas ciudades y aldeas “típicas” es palpablemente un disparate. Lo que uno encuentra en las pequeñas ciudades y aldeas es vida de pequeñas ciudades o aldeas. Si la importancia de los estudios localizados y microscópicos dependiera realmente de semejante premisa –de que captan el mundo grande en el...
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