Antropologia

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1. La antropología y el estudio de la cultura
En este capítulo se explica qué es la antropología, a qué se dedican los antropólogos y para qué sirve la antropología.
También seda una definición de cultura y se establecen ciertas características generales de las culturas que en adelante
serán empleadas para explicar diferencias y semejanzas culturales.La antropología es el estudio de la humanidad, de los pueblos antiguos y modernos y de sus estilos de vida. Dada la
amplitud y complejidad del tema, las diferentes ramas de laantropología se centran en distintos aspectos o dimensiones de
la experiencia humana. Algunos antropólogos estudian la evolución de nuestra especie, denominada científicamenteHomo
sapiens, a partir de especies más antiguas. Otros investigan cómo el Homo sapiens ha llegado a poseer la facultad, exclusivamente
humana, para el lenguaje, el desarrollo ydiversificación de los lenguajes y los modos en que las lenguas modernas
satisfacen las necesidades de la comunicación humana. Otros, por último, se ocupan de las tradicionesaprendidas de pensamiento
y conducta que denominamos culturas, investigando cómo surgieron y se diferenciaron las culturas antiguas, y
cómo y por qué cambian o permanecen iguales lasculturas modernas.
Dentro de los departamentos de antropología de las principales universidades de los Estados Unidos las diferentes perspectivas
de la antropología suelenestar representadas por cuatro campos de estudio: antropología cultural (a veces llamada
antropología social), arqueología, lingüística antropológica y antropología física (Fried,1972; Goldschmidt, 1979)*. Las
distintas ramas de las principales áreas se describen en el Cuadro 1.1.
* Véase p. 188 para una explicación del sistema de citas usado en este libro.
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