Aplicaciones del ph en la vida diaria

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  • Publicado: 15 de mayo de 2011
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-Aplicaciones del pH en la vida cotidiana-
Desde la antigüedad se conocen numerosas sustancias de gran interés y que hoy denominamos ácidos y bases. Su presencia en nuestra vida diaria es continua y en muchas facetas y de vital importancia.
Los ácidos y las bases se caracterizan por:
Ácidos | Bases |
Tienen sabor agrio | Tiene sabor cáustico o amargo |
En disolución acuosa enrojecenelpapel tornasol | En disolución acuosa azulean el papel tornasol |
Decoloran la fenolftaleína enrojecidapor las bases | Enrojecen la disolución de fenolftaleína |
Producen efervescencia con el carbonatode calcio | Producen una sensación jabonosa al tacto |
Neutralizan la acción de las bases | Neutralizan la acción de los ácidos |
Concentrados destruyen los tejidos biológicos vivos (soncorrosivos para la piel) | Suaves al tacto pero corrosivos con la piel |
Disuelven sustancias | Disuelven grasas y el azufre |

-pH-
El PH es un parámetro que sirve para medir el grado de acidez o alcalinidad de una sustancia o solución. Matemáticamente es un rango que va desde 0 hasta 14. Entre 0 y 7 es acido, entre 7 y 14 es alcalino o básico y en 7 es neutro.
Esta imagen nos muetra algunassustancias comunes y su valor de pH.
Quizás, la más sencilla e intuitiva foma de conocer el Ph es la que relaciona la sensación de acidez o alcalinidad de una sustancia con su pH. Para ello utilizamos el sentido del gusto, pero es evidente que no podemos emplear el sentido del gusto para conocer el pH de cualquier sustancia.

-pH en el organismo-
El valor del PH es determinante para que lasreacciones químicas o metabólicas se puedan realizar o no. Es el caso de las enzimas digestivas, su funcionamiento depende del intervalo de PH en la que se encuentren. Si se encuentran fuera de ese intervalo su función decrece y por ende se  ve afectada la digestión.
* La piel tiene un pH de aproximadamente 5.5.
* El cabello tiene un pH de 4.5 a 5.5.
*El pH fisiológico de las lágrimas es aproximadamente 7.5.
* En la sangre el valor del PH oscila entre 7,35 y 7,45. En algunas patologías este rango se ve alterado.
Hay determinadas sustancias o soluciones químicas que tienen la capacidad de atenuar los cambios bruscos que se pueden producir en el pH, denominadas, Buffer o reguladoras. En nuestro organismo tenemos buffers naturales. Como elsistema respiratorio, que puede acelerar o atenuar la respiración para contrarrestar el cambio de PH para que retorne al rango normal. Otro sistema buffer lo tenemos en los riñones; este sistema opera en forma más lenta pero es más eficaz a la hora de eliminar los ácidos en exceso. También en la sangre hay sustancias reguladoras como determinadas proteínas. La hemoglobina actúa como bufferadsorbiendo los protones hidrógeno disminuyendo la acidez.
Los ácidos y las bases fuertes destruyen los tejidos. Nuestro estomago secreta de manera natural ácido  clorhídrico, un ácido fuerte para llevar acabo el proceso de la digestión.  Por lo tanto su pH normal, en ayunas es de 0.9 a 1.5. En estas condiciones funcionan  las enzimas que se encargan de la digestión gástrica.   El pH de los jugosgástricos es tan bajo que alcanzamos a apreciar su poder corrosivo e irritante en las paredes del estómago y el esófago.    

-pH en los alimentos-
En los alimentos también es fundamental el PH. Este también se ve alterado cuando sufre contaminación bacteriana o deterioro. Por lo tanto es un parámetro del grado de conservación y estado de los alimentos
Los ácidos, también  llamados acidulantes,cumplen un gran número de funciones cuando se añaden a los alimentos, entre las que destacan como amortiguador de pH, conservador pues evita el crecimiento microbiano; saborizante; sinergista en la actividad de los antioxidantes; modificador de la viscosidad de algunos productos; coagulante de la leche; inhibidor de  las reacciones de oscurecimiento, etc.

Muchos de los ácidos se encuentran de...
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