Aprendizaje significativo

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Aprendizaje Significativo (1) *
Comisión Modernizadora Pedagógica
Aprender significativamente supone la posibilidad de atribuir significado a lo que se va
aprendiendo a partir de lo que ya se conocía. La significatividad del aprendizaje se refiere a laposibilidad de establecer vínculos sustantivos y no arbitrarios entre el nuevo contenido y lo queya se sabía (los conocimientos previos).Ante lanueva información presentada, se produce una revisión, modificación y enriquecimientode los conocimientos previos y estructuras de pensamiento, estableciendo nuevas conexiones yrelaciones que aseguran la funcionalidad y la memorización comprensiva de lo aprendido. Seentiende que un aprendizaje es funcional cuando la persona que lo ha realizado puede utilizarloefectivamente en una situaciónconcreta para resolver un problema determinado y en nuevassituaciones, para efectuar nuevos aprendizajes. En esta perspectiva, la posibilidad de aprenderse encuentra en relación directa a la cantidad y calidad de los aprendizajes previos realizados ya las conexiones que se establecen entre ellos. Cuanto más rica, en elementos y relaciones, esla estructura cognitiva de una persona, más posibilidadestiene de atribuir significado amateriales y situaciones novedosos y, por lo tanto, más posibilidades tiene de aprendersignificativamente nuevos contenidos.
Por otro lado, el aprendizaje significativo supone que la información aprendida es integrada auna amplia red de significados que se ha visto modificada, a su vez, por la inclusión del nuevomaterial. La memoria no es sólo el recuerdo de loaprendido, sino que constituye el bagaje quehace posible abordar nuevas informaciones y situaciones. Lo que se aprende significativamentees significativamente memorizado, lo cual tiene poco que ver con la memorización mecánicaque permite la reproducción exacta del contenido memorizado bajo determinadas condiciones.En el aprendizaje significativo se asegura la memorización en la medida en que loaprendido hasido integrado a la red de significados aludida líneas arriba. Precisamente por este proceso deinclusión, que imprime modificaciones tanto a la estructura integradora como a la que seintegra, es decir a los contenidos de aprendizaje, resulta difícil que éstos puedan serreproducidos "tal cual"; pero también por esto, la posibilidad de utilizar dichos conocimientos –su funcionalidad– esmuy elevada, lo que no ocurre con la memoria mecánica.
Condiciones para conseguir aprendizajes significativos
El aprendizaje significativo no se produce al azar, su aparición requiere de una serie de condiciones:
• En primer lugar, es necesario que el material a aprender sea potencialmentesignificativo, es decir, que su contenido sea coherente, claro y organizado, no arbitrarioniconfuso. Cuando no es así, atribuir significados resulta una tarea difícil y se puedeoptar por aprender de una forma mecánica y repetitiva.
• Es necesario también que el alumno disponga de los conocimientos previos que lepermitan abordar el nuevo aprendizaje y asignar significados.
• Por último, aún cumplidas las dos primeras condiciones, no será posible aprendersignificativamente si esque el estudiante no posee una actitud favorable a surealización. El aprendizaje significativo requiere de una actividad cognitiva compleja para la cual el alumno debe estar lo suficientemente motivado. Hay que recordar que si bien esta forma de aprender es más gratificante y funcional, requiere mayor esfuerzo yque en muchas ocasiones las experiencias educativas previas han instaurado enlosestudiantes el hábito de afrontar superficialmente las tareas, lo que puede ser difícil dedesterrar. Aún cuando el aprendizaje significativo es una realización de tipo personal, esta realización nola efectúa el alumno aisladamente. Dentro de un contexto educativo formal, los contenidos y lasformas de adquirirlos requerirán de la decisión e intervención del profesor, cuyo rol será vital enel diseño...
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