Apuntes america

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COMENTARIO: PRIMER ENSAYO SOBRE EL PRINCIPIO DE LA POBLACIÓN
1. Contexto: El comentario hace referencia al llamado "Primer Ensayo sobre la población”, el cual es obra del británico Thomas RobertMalthus (1766-1834). En 1798, influido por las tesis de Adam Smith y David Hume, publicó de forma anónima su célebre Ensayo sobre el principio de población. Sin embargo, dada la polémica suscitadapor la obra, en 1804 aparecería una edición ampliada y corregida, esta vez firmada por el autor. En ella incorporó, como confirmación de sus teorías demográficas, los datos y observaciones obtenidosdurante sus viajes por Rusia, los países nórdicos, Francia y Suiza. Con la publicación del citado Ensayo sobre el principio de población se acuñó un nuevo término, el maltusianismo, empleado para definiruna nueva corriente entre moral y económica caracterizada por su pesimismo en cuanto al futuro de la especie humana.
El contexto político al que responde la obra de Malthus y que tanto éxitoeditorial le va a suponer es, en el ámbito del imperio británico, el debate público en torno a las "políticas sociales" tanto en las islas como en las colonias y, en el contexto europeo, el recienteestallido de la revolución francesa (1789). Ambos forman parte de proceso histórico de largo alcance, por el cual capas sociales cada vez más amplias están aumentando su protagonismo y su peso en lasdecisiones públicas. Malthus, en esta disputa, tiene claro su lugar. Es conservador en el sentido más genuino, y escribe un libro para demostrar a todo el mundo que las ideas que impulsan el cambio políticoson un error criminal. En particular Malthus venía manteniendo una disputa intelectual con algunos ilustrados acerca del futuro humano. El iluminismo, el racionalismo, la ilustración, eran elfundamento de un esperanzado modo de entender la capacidad de la humanidad para progresar y para extender y democratizar tales mejoras, y alcanzar más altas cotas de felicidad y de justicia. En la base de...
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