Asfixias

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Medicina Legal de Costa Rica, vol 25 (2), setiembre 2008. ISSN 1409-0015

ASFIXIAS MECÁNICAS
Dra. Émily Solano González *

Resumen
Las asfixias representan un tema relevante dentro de la Medicina Legal y sobretodo dentro
de la Patología Forense. Este fenómeno que tradicionalmente se asocia a falta de oxígeno,
puede producirse por múltiples alteraciones a diferentes niveles de la cadenarespiratoria, desde
ausencia de aire respirable hasta defectos de la respiración celular. En este artículo se hace una
revisión de la literatura médico legal clásica con respecto a este tema, desde el ya superado e
inespecífico síndrome asfíctico, hasta una clasificación práctica desde el punto de vista médico
legal, para de esta forma unificar criterios con respecto a este tema.

Palabras clavesAsfixia, anoxia, sofocación, compresión, síndrome asfíctico, cianosis, fluidez hemática, isquemia,
inhibición cardiaca, compresión del cuello, sumersión.

Abstract
Asphyxia represents an mayor issue in Legal Medicine especially in Forensic pathology. This
phenomen had been generally associated to the lack of oxygen, it can be caused by multiples
alterations at differents levels of therespiratory chain, from the absence of breathable air up to
cellular breathing defects.
In this article we had make a bibliographic review of classic medical legal literature above this
issue, from the alredy over come asphyctic syndrome up to the practice medical legal clasification
to unity concepts about this patology

Key words
Asphyxia, anoxia, suffocation, comprensión, asphyctic síndrome,cianosis, cardiac inhibition,
neck compression.

* Médica residente del Departamento de Medicina Legal, Poder Judicial, Costa Rica. esolanog@poder-judicial.go.cr

Recibido para publicación: 20 de junio de 2008. Aceptado: 22 de julio de 2008

© 2008. ASOCOMEFO - Departamento de Medicina Legal, Poder Judicial, Costa Rica.

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Medicina Legal de Costa Rica, vol 25 (2), setiembre 2008. ISSN1409-0015

INTRODUCCIÓN
El término “Asfixia” es utilizado en medicina (no
siendo la medicina forense una excepción), para
describir condiciones de falta de oxigeno, aunque
etimológicamente signifique ausencia de pulso.
Sin embargo, en muchas de las situaciones
este último significado pareciera más adecuado,
especialmente en las que hay compresión del
cuello.1,2,3 Al constituir este fenómenomúltiples
defectos de la cadena de respiración, la respuesta
del organismo se encuentra ligada a la etiología y
duración de esta.
Son ejemplos de asfixia en general: 1. Ausencia
o reducción de la presión de oxígeno en la
atmósfera o la sustitución del mismo por un gas
inerte. 2. Obturación de los orificios respiratorios
externos. 3. Obstrucción del tracto respiratorio.
4. Restricción de losmovimientos respiratorios
del tórax. 5. Enfermedades pulmonares que
impiden o disminuyen el intercambio gaseoso. 6.
Disminución de la función cardiaca, lo cual impide
mantener el flujo circulatorio (para mantener
la oxigenación sanguínea). 7. Disminución de
la capacidad de la sangre para transportar el
oxígeno. 8. Incapacidad de las células de los
tejidos periféricos para usar el oxigeno.1,3
Durante mucho tiempo, el diagnóstico de asfixia
se basó en una serie de hallazgos conocidos
como “los signos clásicos de asfixia” o “Síndrome
asfítico”. Sin embargo, la mayoría de estos
signos no son específicos para asfixia e incluso
pueden ser encontrados en otras patologías
no relacionadas con este tema.1,2,3,4 Fue Laster
Adelson en 1974, quien se refirió a ellos como “el
quintetoobsoleto de diagnóstico”. 3

pared de las vénulas. Su presencia es más
frecuente en víctimas de compresión del cuello o
fijación del tórax. Pueden estar ausentes en otros
tipos como sofocación o sumersión. 1,2,3,4
2. Congestión y edema: resultado de la obstrucción
del retorno venoso y la lesión capilar que produce
vasodilatación (aunque la hipoxia en otras
causas de asfixia diferentes de...
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