Asma ocupacional

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3. ASMA OCUPACIONAL
El asma ocupacional es un tipo de asma causado por la exposición a irritantes inhalados en el lugar de trabajo. El asma ocupacional es a menudo una enfermedad reversible, lo que significa que los síntomas pueden desaparecer cuando se evitan los irritantes que causaron el asma. Sin embargo, puede producirse un daño permanente si la persona experimenta una exposiciónprolongada. Ejemplos de irritantes en los lugares de trabajo incluyen:
*  Polvo.
*  Gases.
*  Humos.
*  Vapores.
Otros agentes son productos animales, desechos de pájaros, polen de plantas, enzimas biológicas (detergentes), metales, humos, drogas (penicilinas, cefalosporinas, metildopa, tetraciclina).
En 1980se conocían ya más de 200 agentes capaces de provocar asma en el mediolaboral, pero es difícil conocer su prevalencia e incidencia.
Se estima que la prevalencia de asma en la población general es de un 5-10% y, que de éste, un 5% puede ser de tipo ocupacional.
* FACTORES DE RIESGOS AMBIENTALES
*  Concentración de los agentes: Cuanto mayor sea, aumentará el riesgo de sensibilización a la sustancia.
*  Tiempo de exposición: Es necesario para que sedesarrollen los mecanismos inmunitarios en los trabajadores.
*  Ventilación y aireación del lugar de trabajo: Las condiciones deficitarias favorecerán la sensibilización.
* FACTORES DE RIESGO DE SUSCEPTIBILIDAD INDIVIDUAL
*  Asociación de Atopías y agentes de elevado peso molecular EPM: La mayoría de los agentes ocupacionales de elevado peso molecular inducen asma por este mecanismo. Laasociación previa de ambos facilita la aparición del asma. Ejemplos de exposición a alérgenos de BPM son: Ganadería, Agricultura, Trabajadores portuarios, de silos y molinos, panaderías, industria alimentaría, cervecera, de fertilizantes Avicultores, pescadores industria de jabones, de aceites. Floristerías, imprentas, etc.
*  Asociación de Hiperreactividad bronquial (HRB) previa y agentes debajo peso molecular BPM: Muchos de los agentes manejados en el medio laboral pueden ser irritantes para las vías respiratorias, sobre todo los de bajo peso molecular. Ejemplo de exposición a alergeno de BPM son: Manufactureras de colorantes, industria química, fotocopiadoras, anatomía patológica, personal sanitario, insecticidas, industria textil, industria de poliuretano, laboratorio.
*  Hábitode fumar y otros antecedentes: El riesgo de padecer asma laboral. Antecedentes personales como inhalación de drogas, infecciones respiratorias de repetición, reflujo gastroesofágico y asma bronquial previos pueden asociarse con hiperreactividad bronquial facilitando el desarrollo de asma laboral.
* SÍNTOMAS
El asma ocupacional a menudo comienza con tos u otros síntomas del asma, tal comorespiración sibilante y opresión en el pecho, que pueden ocurrir durante la exposición al irritante o irritantes en el trabajo. Algunas veces, los síntomas del asma ocupacional no aparecen hasta varias horas después de la exposición, incluso cuando está en su casa después del trabajo. En el inicio de la enfermedad, los síntomas pueden aliviarse durante los fines de semana y las vacaciones. Sinembargo, durante las últimas fases del asma ocupacional, los síntomas de asma pueden empezar a ocurrir durante la exposición a otros desencadenantes más comunes del asma, tales como el humo, el polvo y los cambios de temperatura.
* CAUSANTES DEL ASMA OCUPACIONAL
Aunque todos los días se desarrollan nuevas sustancias que pueden producir asma ocupacional, algunos irritantes presentes en el airedel lugar de trabajo incluyen:
Irritante | Ejemplos | Tipos de trabajos/Ambientes de riesgo |
Polvos y vapores químicos | Isocianatos, ácido trimelítico, ácido ftálico. | Fabricantes de colchones de espuma y tapicería, aislantes, materiales para empaquetar, plastificadores, pintura de poliuretano |
Sustancias animales | Polvos de bacterias, caspa, pelo, ácaros, polvos de proteína, insectos...
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