Azucar

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TANQUES DE CAL
El proceso de carbonatación se lleva acabo en estos equipos se usa en la producción de azúcar a partir de la remolacha azucarera. Se introduce agua de cal (hidróxido cálcico en suspensión) y gas enriquecido con dióxido de carbono en el zumo crudo, el líquido rico en azúcar procedente de la etapa de difusión del proceso, para formar carbonato cálcico y precipitar y eliminarimpurezas. Todo el proceso tiene lugar en tanques de carbonatación o también conocidos como tanques de cal, y el tiempo necesario varía de 20 minutos a una hora.
La carbonatación implica los siguientes efectos:
* El incremento de la alcalinidad coagula las proteínas del zumo.
* El carbonato cálcico absorbe los colorantes.
* La alcalinidad destruye algunos azúcares monosacáridos,principalmente glucosa y fructosa
.El objetivo es una partícula grande que se asienta rápidamente de forma natural dejando un zumo claro. Al final dicho zumo está aproximadamente a 15 °Bx (Brix: el Brix de una solución es la concentración (expresada en g de concentrado en 100 g de solución) de una solución de sacarosa pura en agua.) y tiene un 90% de sacarosa. El pH del zumo claro producido es un equilibrioentre la eliminación del calcio de la solución y la bajada de pH esperada en el proceso subsiguiente. Si el zumo se vuelve ácido en las etapas de cristalización la sacarosa se descompondrá rápidamente en glucosa y fructosa, que no sólo afectan a dicha cristalización sino que son melazagénicas, llevándose cantidades equivalentes de sacarosa a la etapa de melaza. El pH del zumo claro obtenido puedeajustarse con sosa y la adición de azufre (sulfatación) antes de pasar a la siguiente etapa, que es la concentración mediante evaporación.

El dióxido de carbono bombeado a la mezcla forma carbonato cálcico. Los sólidos ajenos al azúcar se incorporan a las partículas de carbonato cálcico y se eliminan por sedimentación natural (o asistida) en tanques al efecto.
Hay varios sistemas decarbonatación, bautizados por las compañías que los desarrollaron originalmente. Difieren en la forma de introducir el agua de cal, las temperaturas y duraciones de cada etapa y el método de separación de sólidos del líquido.
* Dorr (también Dorr-Oliver), un proceso contínuo que usa dos tanques con reciclaje (1ª carbonatación) para aumentar el tamaño de las partículas para la floculación natural.La tasa de reciclaje es aproximadamente 7:1. Las partículas se separan por gravedad en una etapa de engrosado en un recipiente llamado aclarador. El zumo claro se gasifica más entonces en otro tanque (2ª carbonatación) y se filtra. El lodo concentrado (sedimentos) se filtra y prensa para recuperar más líquido. El proceso Dorr requiere poco mantenimiento y mano de obra pero es vulnerable a lasremolachas dañadas por hielo. Es el preferido en el Reino Unido y los Estados Unidos.
* DDS (Det Danske Sukkerfabrik, ‘la fábrica de azúcar danesa’), un proceso multietapa que implica la pre-calcificación, en la que el pH del zumo se incrementa gradualmente para iniciar la precipitación de proteínas, seguida de la adición de más agua de cal y gas. Las partículas se eliminan en cada etapa porfiltrado.
* RT (Raffinière Tirlemontoise, ‘refinería de Tirlemont’), otro proceso multietapa con una fase de pre-calcificación. Las partículas también se eliminan por filtrado. Es el preferido, junto con el anterior, en las fábricas europeas.

Después de que la maquinaria tritura, machaca o presiona la caña para extraer el jugo se añade
oxido de calcio (lechada de cal). Este reactivo aumenta elpH del jugo a 11 o un poco más. Al
agua en el jugo reacciona para formar oxido de calcio. La adición de productos químicos tiene 3 efectos deseados:

* El pH alto previene que el azúcar se convierta en almidón o se revierta a formas no-sacarosas.
* Los ácidos orgánicos son convertidos en sales para después removerlos por precipitación.
* Materias extrañas son retenidas en la...
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